Bestiaires de Voltaire; Genèse de Candide; et autres études sur Voltaire

BookBestiaires de Voltaire; Genèse de Candide; et autres études sur Voltaire

Bestiaires de Voltaire; Genèse de Candide; et autres études sur Voltaire

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2006:06

2006

June 23rd, 2006

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Christiane Mervaud, 'Bestiaires de Voltaire'
Pourquoi s'intéresser à la présence des bêtes dans l'œuvre de Voltaire? Le nombre d'occurrences relatives au règne animal ne peut laisser indifférent. Sans négliger l'apport de la biographie, la recherche s'est efforcée d'abord de déterminer comment la philosophie de Voltaire réagit à l'épreuve de l'animalité, ce qui a conduit à souligner son rejet de la théorie cartésienne de l'animal-machine, son intérêt pour les singularités de la nature. Mais si Voltaire se tient au courant des développements des sciences naturelles, il s'intéresse surtout, en historien, au statut de l'animal dans les sociétés et à son rôle dans les mythologies. Les bêtes servent d'observatoire privilégié pour juger de la marche de l'esprit humain. La typologie zoologique dépend d'une typologie textuelle. Alors que la ménagerie du polémiste exploite sans vergogne préjugés et clichés, dans les bestiaires fabuleux et religieux se déploie une activité ludique et désacralisante. Le bestiaire amoureux se permet des variations sur le thème de la bestialité, dans une atmosphère irréelle ou surréelle. L'animal est, à bien des titres, un révélateur de la pensée de Voltaire, une pierre de touche de sa philosophie, un condensé de recherches historico-religieuses, un déclic pour la création littéraire, un champ ouvert à sa réflexion et à sa fantaisie.
Frédéric Deloffre, 'Genèse de Candide: étude de la création des personnages et de l'élaboration du roman'
La présente étude ne considère pas Candide comme une œuvre philosophique, mais comme un roman. Voltaire a toujours professé que l'magination ne crée pas, mais ne fait qu'arranger ce que lui fournit la mémoire; nous avons donc recherché quels événements personnels lui avaient fourni le schéma de son histoire, quels personnages rencontrés lui avaient inspiré ses héros. Nous n'avons retenu comme significatives que les données qui se rattachent à des ensembles, parmi lesquels nous avons privilégié celui qui s'organise autour du lieu fondateur, Thunder-ten-Tronckh, transposition satirique du château de Bückeburg. C'est là que Voltaire a rencontré Henri Le Maître, chapelain du lieu, dont il fera Pangloss, et Mme Bentinck, la 'franche westphalienne' qui prêtera des traits à Cunégonde; c'est là aussi que fut évoqué Frédéric II, qui passera dans le second chapitre du roman sous le nom du 'roi de Bulgares'. Ce 'fonds mémoriel' de Bückeburg/Thunder-ten-tronckh fournit la matière des quatre premiers chapitres, consacrés respectivement aux conversations de Bückeburg, à Pangloss, à Cunégonde, et aux relations entre 'Candide et le roi des Bulgares'. Le chapitre 5 étudie le processus par lequel le jeu de rôles entre Voltaire et Mme Bentinck finit par rejoindre à la fois le roman et la réalité. C'est un nouvel aspect du romancier qui se profile ainsi derrière le philosophe.

Author Information

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Half title 2
Title 4
Copyright5
Table des matières6
CHRISTIANE MERVAUD, Bestiaires de Voltaire8
FRÉDÉRIC DELOFFRE, Genèse de Candide: étude de la création des personnages et de l’élaboration du roman 208
Autres études sur Voltaire 310
PEDRO PARDO JIMÉNEZ, Cartes sur table: note sur le voyage de Candide en Espagne et sur le réalisme de Voltaire312
MICHEL MERVAUD, La référence russe dans Candide328
JANE RUSH, Topaze et Ebene, songe philosophique avec l’Histoire du perroquet: la pensée de Voltaire dans la contrefaçon de Duisbourg 342
ABDERHAMAN MESSAOUDI, En quoi consiste la religion de Voltaire?364
FLORIAN SCHUI, Voltaire and the European debates about industrie and serfdom, c.1760-1778382
CHRISTIANE MERVAUD ET CHRISTOPHE PAILLARD, Le supplice de Tantale: Decroix et l’inventaire des ouvrages marginés de Voltaire à Sai nt-Pe´ tersbourg par Jean-Louis Wagniére412
Résumés 442
Dedication 8
Table des matières 10
Introduction12
I . La philosophie de Voltaire à l’é preuve de l’animalité26
1. De l’âme des bêtes 26
2. De la chaîne des êtres créés 39
3. De l’anthropocentrisme51
II. Les bêtes et la marche de l’esprit humai n62
4. ‘Les animaux ont une histoire’64
5. D’un bestiaire immonde75
6. L’animal mé diateur entre l’homme et la divinité 86
7. Des dieux sous forme animale98
III. Des bestiaires110
8. Le bestiaire moralisé 112
9. Voltaire fabuliste?124
10. Le bestiaire du polémiste 143
11. Le bestiaire fabuleux153
12. Le bestiaire religieux165
13. Le bestiaire amoureux181
Conclusion188
Index nominum198
Index rerum204