Montesquieu en 2005

BookMontesquieu en 2005

Montesquieu en 2005

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2005:05

2005

May 11th, 2005

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Deux cent cinquante ans après la mort de Montesquieu, de nouvelles questions se posent. Ce volume présente en trois volets les dernières recherches sur Montesquieu, suscitées par la nouvelle édition des Œuvres complètes (Oxford, Voltaire Foundation).
Avec les Lettres persanes apparaît la nécessité d’analyser les modes de lecture induits par les dispositifs éditoriaux (paratexte, nouvelle édition ‘augmentée et diminuée’ en 1721, table des matières ou des sommaires, usages typographiques du dix-huitième ou du dix-neuvième siècle) voire par la censure romaine. On voit ainsi combien hier et aujourd’hui la lecture est tributaire de facteurs jusque-là méconnus: les Lettres persanes sont décidément un texte redoutable...
L’Esprit des lois est scruté d’abord dans son écriture même, grâce à la mise en relation du manuscrit conservé à la Bibliothèque nationale de France et d’un énorme corpus de manuscrits et d’archives désormais disponible, mais dispersé dans toute l’Europe (œuvres inachevées, correspondance, actes notariés, etc.): les strates de composition et de rédaction sont repérables et datables de manière très précise grâce à l’identification des ‘mains’ des secrétaires de Montesquieu, ce qui permet de reconstituer une méthode de travail et une chronologie de composition sensiblement différentes de celles qui étaient admises depuis les travaux fondateurs de Robert Shackleton. Cela conduit à évoquer différents aspects complémentaires de l’activité de Montesquieu, qui nécessitaient une mise au point (sur la prétendue cécité de Montesquieu, sur ‘L’invocation aux Muses’ ou la chronologie générale des secrétaires).
Enfin, ce sont les thèmes essentiels de Montesquieu, les idées-forces autour desquelles se constitue l’œuvre majeure, qui sont examinés. Le droit comme expression d’une rationalité mais aussi comme prolongement des premiers temps de la monarchie (avec la notion de constitution), l’économie comme champ nouveau offert à la réflexion politique, et un traitement de l’histoire qui offre de fructueux rapprochements avec Voltaire: tels sont les modes d’approche d’une pensée avec laquelle s’est ouvert un horizon radicalement nouveau.

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Half title2
Title Page4
Copyright Page5
Table des matières6
Avant-propos8
I Autour des Lettres persanes12
Les Lettres persanes, ‘une espèce de roman’?14
(A) propos de(s) tables (des Lettres persanes)39
Les Lettres persanes devant l’Index: une censure ‘posthume’59
Le devoir d’intervention: points, virgules, etc., dans les Lettres persanes71
Tableau de concordance des diffèrentes èditions des Lettres persanes90
II Une nouvelle ‘chaîne secrètè de L’Esprit des lois: l’histoire du texte94
1. Manuscrit: mode(s) d’emploi: le manuscrit BnF de L’Esprit des lois96
2. De la main à la plume. Les secrétaires de Montesquieu: une mise au point114
3. Genèse de L’Esprit des lois163
Annexe I. Que faire des Muses?196
Annexe II. La cécité supposée de Montesquieu206
Annexe III. Les secrétaires de Montesquieu après211
Annexe IV. Tableau chronologique partiel de la correspondance manuscrite subsistante de Montesquieu224
Annexe V. Tableau récapitulatif des secrétaires de Montesquieu, 1734-1755227
III Montesquieu: les principes d’une oeuvre228
Quelle justice? quelle rationalité? La mesure du droit dans L’Esprit des lois230
Montesquieu économiste? Une lecture paradoxale254
La notion de ‘loi(s) fondamentale(s)’ dans l’oeuvre et la pensée de Montesquieu278
Annexe I. La notion de ‘loi(s) fondamentale(s)’ dans L’Esprit des lois290
Annexe II. L’idée de ‘constitution’292
De l’usage de l’histoire298
Résumés322