La Bible dans la Correspondance de Voltaire

BookLa Bible dans la Correspondance de Voltaire

La Bible dans la Correspondance de Voltaire

Oxford University Studies in the Enlightenment, 367

1999

January 1st, 1999

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£65.00

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La place de la Bible dans la correspondance de Voltaire a été jusqu'à présent largement sous-estimée: si les citations sont le plus souvent aisément repérables, les allusions et l’utilisation, plus diffuse, de tout un langage scripturaire n’avaient jamais fait l’objet d’un recensement. Celui qui est réalisé ici montre à quel point les lettres de Voltaire, bien plus que tout autre correspondance contemporaine comparable, sont nourries de références bibliques. Celles-ci abondent non seulement en quantité, mais aussi en étendue: presque tous les livres de l’Ancien et Nouveau Testament apparaissent dans la correspondance. L’éventail des références est du même ordre que dans les Penséesde Pascal. Voltaire connaît parfaitement la Bible, sa curiosité à son sujet est inlassable: il a tout lu, il s’est informé de toutes les questions; il en remontrerait à tous les apologiste de son temps. 
Mais l’usage qu’il en fait est tout différent. La Bible n’est pas pour Voltaire vérité, elle n’est pas autorité ni norme, elle n’est pas non plus édification. Si elle est si fréquente dans les lettres, c’est qu’elle est mêlée à tous les sujets, y compris les plus quotidiens et les plus triviaux. 
La correspondance, moyen de diffusion et d’action, emprunte largement aux Ecritures pour mieux les discréditer. Lue dans sa continuité, elle constitue une synthèse éclatée, libre et virulente, toujours spirituelle et drôle, de l’exégèse de Voltaire: il y dénonce avec constance le manque de vraisemblance, d’historicité et de moralité d’un texte incertain.

'By seeing more of the Bible and seeing it more clearly than Besterman, Bessire proves that it obsesses Voltaire the correspondent. Much of this biblical erudition had gone unnoticed because of the way in which Voltaire twists and dislocates it. Bessire shows how Voltaire not only preys overtly on religious folly, but becomes a cuckoo in the clerical nest, feeding on biblical idioms for his own epistles of reason.'
Times Literary Supplement

'The strength of this book is the animating presence of Voltaire’s letters. Punctuating nearly every page of his study with numerous examples, Bessire demonstrates that the Bible is unquestioningly the most important intertext in Voltaire’s correspondence.'
Eighteenth-Century Studies, 34:3

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Title Page4
Copyright Page5
Table des Matières6
Liste des Abréviations7
Note liminaire8
Introduction10
1. La Fréquence et l'étendue de la Référence Biblique18
'Le Grand Philosophe Citophile"18
Le Premier texté cite dans la Correspondance19
Bien au-delà de la Pratique Courante20
Des Monarques aux Familiers22
Toute la Bible23
D'Aaron à 'zèle'24
Les évangiles, Ie Pentateuque, l'Ecclésiaste et les Psaumes27
La Création, Salomon, David et Jésus27
Des Citations très Exactes28
Des Citations sans Références31
Des Citations de Mémoire33
Une Véritable Assimilation36
D'un mot l'autre38
'Si bien et si à propos'40
'Quelque Chose sur la Primitive église'41
'Je ne suis pas mal Fourni de ces Drogues-Ià'42
D'Abauzit à Zwingle44
2. L'usage Universel de la Référence Biblique46
'Lépreux Comme Naaman et Triste CommeJob' (D I 1903)46
'Vous êtes bénie par-dessus Toutes les Impératrices et par-dessus toutes les Femmes'47
'Cette Société, dite de Jésus'49
Les 'prêtres de Baal' et les 'prêtres de Juda'51
'Je ne parle pas de I'édification qu'on en retire'53
'Me voilà Jacob indépendant d'Esau'58
'La reine de Hongrie et la reine d'Espagne Depouilleront toutes deux fa vieillefemme'63
'Je suis l'homme de Douleurs'64
'C'en est fait, le monde va finir, l'Antechrist est venu'66
'L'ceuvre des six jours'67
'Les Colombes n'ont pas eu la Prudence du Serpent'69
'Un Grand apôtre de Newton'70
'Une Parabole qui m'encourage Beaucoup'71
'Je suis Devenu un petit Tobie'72
'J.-J. Rousseau a été lapidé comme saint Etienne'78
'La Santé, la gaîté, la vive et douce Humeur / Sont la robe Nuptiale / Qu'il faut au festin du Seigneur'81
'Le vieux Raton [... ] lève Toujours les mains au Seigneur'86
Les 'anges' et le 'Salomon du Nord'87
Le 'prophète', 'Moise' et 'Deborah Clairon'90
3. De l'esprit sur la Bible93
'L'hélépole de la bonne Plainsanterie"93
'Vous êtes rna Consolation, Salus et vita mea'94
'L'empire de l'attraction non est hinc'96
'Je jure par Sabaoth et Adonai quia non sum author hujus libri'97
'Je n'ai pas le nez Tourné à etre Prophete en mon pays'98
'La Moutarde et le Royaume des cieux, c'est tout un'99
'Jérusalem est une belle fille que Ie Seigneur a Aimée des qu'elle a eu du poil et dès Tetons'101
'L'autre, sur son Arbre Arrangé'102
'Un beau Cabriolet des Remises du ciel'104
'Un Homme à qui il Arriva ce que vous savez dans l'Arabie Petree il y a 1761 ans'105
'Comme dit l'autre'108
'La mort de Dieu pour une Pomme'109
'En vérité l'olivier sauvage sur lequel on a greffe l'olivier franc etait un vilain chardon'110
'La chair est faible, l'esprit n'est plus prompt, mais le cceur est tendre'112
'A l'ombre de vos ailes'114
'Que la Volonté des Anges soit faite au tripot Comme au ciel'116
'Manger son pain Paisiblement à l'ombre de son figuier'119
'Un homme qui n'est pas venu Apporter Ie glaive, mais Ia paix'121
'Le règne du diable'123
'Les sages Gémissent et les Insensés Agissent'124
'Je dis à Chacun des soixante Publicains, Peccata tua Eleemosinis redime'125
'SignéJean, Prédicateur du Désert'127
'Ce Jeune Homme qui porte Ie nom de l'instrument d'un roi juif'131
'Rebâtir un Second temple'134
'Je suis dans l'impenitence Finale sur les Testaments'136
'Mon père Jésus et mon grand-pèrc Corneille'138
'On Dépouillera Ie vieil Homme à Ia Quasimodo'141
'Si je révelé la Turpitude de notre pérc, c'est en Adorant ce qu'il a de bon'143
'Des Figues au fruit, mais dans la Saison'144
4. La Bible Considérée Comme de la littérature146
Enéide et Genèse147
'Notre père Pierre'150
'Le lubrique évangile du bon Pétrone'152
'Q!Ie le Biable Emporte Michel'155
'Quid Retribuam Domino?'157
'L'animal chez les juifs immonde'158
']'ai pour vous plus de Passion que pour Joseph et pour Marie'159
'Moll vrai roi de gloire'161
Une épigramme Biblique163
Les 'odes Hebraiques'165
'Ossian fils de Fingal' Ressemble 'comme deux Gouttes d'eau à Isaie'166
Une 'naiveté Incomparable'167
'Une Extravagance très Insipide'169
'Caiphe et Pilate sur la scène'171
'Le Domaine de l'abbé Pellegrin'173
'Un chef-d'eeuvre de Versification, mais de Barbarie Sacerdotale'175
'Autre chose est la Bible, autre chose le Parterre'177
'Mes Sottises Hébraiques'178
'L'ancien Testament [...] m'a ennuyé à l'opera'181
'Dieu bénit notre Eglise Naissante'182
'Oratefratres et écr l'inf187
'Marchez Toujours en Ricanant, mes frères, dans le Chemin de la verite'190
'La Défense du Dépôt sacré'192
'Epitre aux Fidèles, par le Grand Apôtre des Délices'194
5. La Critique Biblique dans la Correspondance197
'Quels Enfants que ces pères!'198
'Les Méchants Allégoristes'200
'Celui qui a pris Ie nom de Salomon'203
'Tout s'est fait de Pièces et de morceaux'205
'L'histoire Hébraique'207
'Le petit Peuple juif qui parut si tard'210
'Des fripiers qui [ont] Retourné les habits des anciens'213
'La horde juive'215
'Un livre qui ne ment Jamais'217
'Le péché originel [... ] ne mérite d'etre joué qu' à la foire Saint-Laurent'220
Les 'vrais miracles'223
'Malgré l'Evangile'224
'Trouver trente-deux mille pucelles dans un village'225
'Un Scandale de l'esprit humain'226
Des 'assassins sacrés'228
'Flibustiers' et 'putains'230
']'ai dit, tout est vanite'233
'Vous avez raison d'appeler Jésus le Premier des théistes'235
Conclusion238
Annexes analytiques242
1. Lettres Comportant des Réferences Bibliques, par annee244
2. Lettres de Voltaire Comportant des Références Bibliques, par Destinataire246
3. Lettres à ou sur Voltaire Comportant des Références Bibliques, par auteur265
4. Références Bibliques, par livre269
5. Auteurs d'ouvrages sur la Bible cités dans la Correspondance'296
6. Termes et notions Bibliques cités dans la Correspondance302
7. Personnages bibliques cités dans la Correspondance311
8. Toponymes Bibliques cités dans la Correspondance318
Bibliographie320
Sommaire du texte332
Index des noms de Personnes346