La Fortune de Pascal en France au XVIIIᵉ Siècle

BookLa Fortune de Pascal en France au XVIIIᵉ Siècle

La Fortune de Pascal en France au XVIIIᵉ Siècle

Oxford University Studies in the Enlightenment, 351

1997

January 1st, 1997

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Avant la parution des Lettres philosophiques de Voltaire, chaque grande famille intellectuelle examine la production pascalienne selon une perspective traditionelle. Après la XXV Lettre, où s’affrontent deux morales, deux épistémologies, deux conceptions de Dieu, le regard sur Pascal perd de son unité. Certes, parmi les écrivains des Lumières, l’anthropologie pascalienne est condamnée: la valorisation de l’amour propre, la croyance en l’idée de nature, le souci, le souci de bienfaisance, l’esprit de tolérance, le concept d’utilité, la foi dans le progrès et l’éfficacité de l’action politique s’opposent au tragique pascalien. Mais certains auteurs , tel Vauvenargues, sont sensibles à l’esthétique de Pascal, tandis que d’autres, comme d’Alembert, vantent ses mérites scientifiques. Le paradoxe de la fortune pascalienne est surtout entretenu, dans le parti des Lumières, par l’orientation sceptique donnée aux fragments sur la coutume ou sur le désenchantement du monde.
Conséquence du progrès de l’esprit ‘philosophique’, les apologistes, chez qui le sens du péché s’est atténué, défendent avec tiédeur Pascal, en oubliant progressivement la dimension théologique des Pensées et en orientant ce livre vers une interprétation profane: les preuves historiques tendent à passer au second plan. L’apologie traditionnelle reconnaît un rôle social au christianisme, parallèlement au concept d’utilité et de progrès qui imprègnent les consciences religieuses. Dans ce contexte, peu favorable á une bonne compréhension de la théologie pascalienne, les jésuites atténuent leurs critiques envers l’auteur des Provinciales, tandis que les jansénistes, à l’exemple de Louis Racine, se révèlent des disciples infidèles: les preuves métaphysiques, naturelles ou morales ne s’inscrivent pas dans la filiation pascalienne. Les défenseurs de la religion chrétienne restent étrangers au message pascalien.
Condorcet, premier éditeur des Pensées depuis Port-Royal, opère une fracture saisissante entre le moraliste et l’apologiste jusqu’à enrôler Pascal dans le camps des athées. La fin du XVIIIe siècle est marquée par le renouveau d’une sensibilité religieuse, mais celle-ci reste éloignée de la thématique pascalienne. Seule la littérature, avec l’éloge de la mélancolie, la fascination pour la subjectivité, la reconnaissance du fragment, offre l’amorce d’une transformation du regard sur Pascal.
En conclusion, il semble que l’auteur du dix-septième siècle ne soit compris ni par les philosophes ni par les apologistes, dont l’horizon intellectuelle est paradoxalement réuni par les critères de raison ou d’utilité. Leur rapport à l’oeuvre pascalienne ne se lit que sous la forme d’une stratégie des ‘morceaux choisis’. Ce sujet a aussi souligné l’intérêt d’un débat toujours recommencé: le XX résonne encore de l’affrontement entre le doute et l’optimisme, entre une interrogation sur les valeurs et la foi dans le progrès, entre la dénonciation de la perte des sens et le pari sur l’histoire. Le dialogue entre l’humanisme et l’anti-humanisme est de tous les siècles.

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Title Page4
Copyright Page5
Table des matières6
Avant-propos8
Introduction: la fortune de Pascal au dix-huitième siècle10
Etat présent de la question10
Perspectives et hypothèses de travail11
Plan de travail15
I.De Bayle à Voltaire, 1697-1733: controverses pascaliennes18
1. De Bayle à Houtteville, 1697-1722: développement des critiques20
i. Proximité et distance20
ii. Des critiques explicites40
2. De Houteville à Voltaire, 1722-1733: l'influence des Pensées59
i. Des avis favorables59
ii. Opposition à Pascal72
II. De Voltaire à la Révolution, 1734-1789: Pascal à l'ère des Lumières84
3. De Voltaire à d'Alembert, 1734-1751: rejet de Pascal86
i. Voltaire maître de réception86
ii. Mobilisation des défenseurs de la religion132
4. De d'Alembert à Condorcet, 1751-1776: ambivalence pascalienne175
i. Développement d'un schéma binaire175
ii. Résistances au schéma binaire236
5. De Condorcet à la Révolution, 1776-1789: Pascal sceptique?280
i. Accomplissement de la réception philosophique280
ii. L'unité de la réception339
III. De la Révolution au Génie du christianisme, 1789-1802: Pascal préromantique392
6. Dans la tradition des Lumières394
i. Trois lectures athées de Pascal398
ii. Pascal face à des moralistes412
iii. Pascal dans l'histoire littéraire421
7. Pascal dans la critique anti-révolutionnaire428
i. La pensée religieuse428
ii. Les jugements littéraires434
Conclusion456
Notices biographiques464
Bibliographie482
Index524