L'Electricité médicale dans la France des Lumières

BookL'Electricité médicale dans la France des Lumières

L'Electricité médicale dans la France des Lumières

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2017:07

2017

July 11th, 2017

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Description

François Zanetti s’intéresse ici à une pratique médicale peu explorée par les historiens: l’utilisation de l’électricité. La transformation du fluide électrique en un médicament à part entière apparaît au milieu du XVIIIe siècle comme une nouveauté fascinante qui donne à voir les mystères et les merveilles de la nature. Remède employé dans le traitement de maladies chroniques ou nerveuses, suscitant espoirs et déceptions, l’électricité est associée aux bouleversements culturels et sociaux qui animent le monde médical et qui cristallisent les tensions sociales et politiques à la fin de l’Ancien Régime.

Analysant de nombreux témoignages de médecins et de patients, François Zanetti montre comment l’électricité acquiert peu à peu sa légitimité, pour aboutir aux trois procédés devenus canoniques à la fin des années 1770 – le bain électrique, l’électrisation par étincelles et la commotion. Il souligne que l’électricité médicale, qui marque l’entrée des machines dans l’espace thérapeutique, réconcilie les philosophies naturelle et morale. Au temps de la sensibilité et des philanthropes, elle devient un traitement réservé aux pauvres. Elle témoigne aussi de l’autonomie des patients dans l’interprétation de leurs maux et dans la construction de leur itinéraire thérapeutique, entre médecine officielle et praticiens irréguliers.

Dans une approche renouvelée de la médecine du XVIIIe siècle, François Zanetti met en relation des champs généralement envisagés de manière séparée, qui constituent la richesse et la complexité du monde des Lumières: recherches savantes des institutions académiques et des encyclopédies, préoccupations politiques des ministres et des administrations, et aspirations du peuple à l’amélioration des conditions de vie.

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Title Page4
Copyright Page5
Table des matières8
Liste des illustrations10
Préface12
Remerciements16
Liste des abréviations18
Introduction20
Kapitel 1. Echecs fondateurs40
i. Les espérances déçues de l’abbé Nollet41
ii. Boissier de Sauvages: l’électricité dans la médecine montpelliéraine48
iii. Le scepticisme triomphant56
Kapitel 2. Le corps sous influence62
i. Comment l’électricité vient au corps63
ii. Géographie du corps électrique70
iii. Entre physique et moral74
Kapitel 3. La Société royale de médecine et la médicalisation de l’électricite82
i. Construire l’institution83
ii. Les prérogatives électriques des médecins90
iii. La Société et son double: électricité médicale et magnétisme animal94
Kapitel 4. Fabriquer un nouveau me´dicament100
i. Qu’est-ce qu’un médicament? Essai de typologie100
ii. Quelles maladies l’électricité peut-elle guérir?106
iii. Les règles du traitement114
Kapitel 5. Lutter contre la dégénérescence120
i. L’épanchement laiteux121
ii. Ecoulements de la semence126
iii. L’électricité au travail131
Kapitel 6. Les coulisses de la philanthropie142
i. Des traitements gratuits142
ii. Les ressources convoitées de l’hôpital148
iii. Déclassements158
Kapitel 7. L’expe´rience du traitement164
i. Un recours parmi d’autres165
ii. La rencontre et ses intermédiaires171
iii. Incarnation temporaire du désir de guérir180
Kapitel 8. Au fil des récits188
i. La Condamine188
ii. Le journal du confesseur191
iii. Parcours de soldats202
iv. Epileptiques208
Kapitel 9. Grandeur et décadence d’un charlatan électrique214
i. L’ascension du chanoine Sans215
ii. Marginalisation221
iii. Une Révolution désabusée226
Kapitel 10. Evocations re´volutionnaires236
i. L’électricité politique236
ii. Question de vie et de morts241
iii. Un remède à la folie des temps248
Conclusion254
Bibliographie260
Index282