Les Dégoûts de Voltaire

BookLes Dégoûts de Voltaire

Les Dégoûts de Voltaire

exploration d’une sensibilité complexe

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2017:01

2017

January 12th, 2017

Access Token
£70.00

Details

Other Formats

Price

Description

Les œuvres de Voltaire, et particulièrement sa correspondance, recèlent une thématique inattendue peu analysée par la critique: l’expression de ses dégoûts. Voltaire y dévoile ses dépits et déboires devant l’oppression politique et religieuse, ses exigences d’homme de lettres et d’historien, ses désillusions, exprimant ainsi sa vision pessimiste de la condition humaine. La révélation par Marie-Hélène Cotoni de l’importance que donnait Voltaire à ses dégoûts, de la vie à l’œuvre, a fait naître un nouveau champ de recherche: comment appréhender, si longtemps après, la sincérité d’une émotion à partir de traces écrites, laissées par un maître dans l’art d’écrire, mais aussi dans l’art de feindre?

Dans ce livre, l’auteur évalue la diversité des dégoûts de Voltaire, dans ses rapports au monde et à soi-même, selon les situations qui les ont provoqués: dégoûts exagérés dans les jugements sévères que l’écrivain porte sur le monde des Lettres; sarcastiques ou hargneux devant qui s’écarte de la vérité; obsédants dans certaines polémiques; à peine chuchotés lors des désillusions de sa vie privée; allant jusqu’à l’horreur face à la ‘barbarie’ de son siècle.

Marie-Hélène Cotoni analyse les motivations qui poussent Voltaire à exprimer ainsi ses dégoûts. Elle trace la frontière entre impressions réellement éprouvées et expression, afin de mesurer, autant que possible, la sincérité de l’homme tout comme l’habileté de l’écrivain. S’il plonge bien souvent ses lecteurs dans un monde de laideur, en employant un vocabulaire grossier et des métaphores brutales, il souhaite cependant les amener à épouser ses combats pour le Juste, le Beau et le Vrai. L’expression de sa répulsion devant les croyances erronées est pour Voltaire une autre manière de défendre le classicisme et la civilisation.

Reviews

'The theme of disgust has the potential to reveal much about a society and it is to be hoped that this traditional approach to Voltaire will offer some promising lines of inquiry for future researchers to follow.'
Jennifer Tsien, H-France

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Title Page4
Copyright Page5
Table des matières8
Remerciements10
Abréviations12
Avant-propos14
Introduction18
I. Les dégoûts d’une vie sans dégoût de la vie30
1. La sphère publique: les dégoûts suscités par l’oppression politique et religieuse34
i. Succès et servitudes dans la fréquentation des cours34
ii. Vives réactions de Voltaire face aux entraves aux libertés37
iii. Cruelle persistance d’une servitude humiliante: les mainmortables46
iv. Débats et combats devant une fiscalité injuste48
v. Affrontements avec une justice archaïque, incohérente et inhumaine51
vi. Des échecs qui ébranlent un havre de paix: espoirs et découragements des dernières années59
2. La sphère publique: dégoûts, dépits, défis d’un homme de lettres66
i. Une autocritique modérée67
ii. ‘Brigandage’ parmi les libraires. Stratégies d’autodéfense de l’auteur70
iii. Les comédiens et l’organisation des spectacles78
iv. Un public lointain et changeant?87
v. Le ‘bourbier’ des critiques et des rivaux94
3. La sphère privée: les brèches de la vie affective112
i. Premières confidences et tentation de l’isolement113
ii. Ambiguïtés de Voltaire devant des amitiés trahies116
iii. Amours évanouies et confusion des sentiments129
4. D’une sphère à l’autre: du désenchantement prussien aux tracas et diversions de la vieillesse146
i. L’effondrement d’un rêve146
ii. Doléances et résistance d’un vieux malade163
II. Les dégoûts d’un auteur polymorphe174
5. Un penseur combatif176
i. Réflexions désabusées sur la condition humaine176
ii. Renversement de l’imaginaire religieux190
iii. Les chemins ardus de l’historien206
iv. Le ‘philosophe ignorant’ face aux systèmes philosophiques221
6. Exigences et dégoûts du critique littéraire230
i. Temple du goût ou du dégoût?231
ii. Les écrivains des siècles passés235
iii. Les déficiences de Jean-Baptiste Rousseau, Crébillon père, Pierre Corneille239
iv. Les atteintes au bon goût dans les littératures étrangères251
7. Les dégoûts d’un polémiste vindicatif258
i. Jacob Vernet tourné en dérision260
ii. Promptes répliques aux ‘sottises’ de Nonnotte262
iii. L’érudit Larcher déguisé en bouffon débauché264
iv. Représailles contre William Warburton266
v. Vingt ans d’acharnement contre La Beaumelle267
vi. Attaques et contre-attaques de Voltaire et Fréron275
vii. Un adversaire hors de portée: Jean-Jacques Rousseau284
Conclusion298
Bibliographie304
Index des noms de personnes314