Le Libertinage et I'Histoire

BookLe Libertinage et I'Histoire

Le Libertinage et I'Histoire

politique de la séduction à la fin de l’Ancien Régime

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2005:11

2005

November 9th, 2005

£60.00
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Le roman libertin est un objet paradoxal: indissociable du siècle des Lumières et de sa séduction raffinée, il apparaît comme le meilleur représentant d’une époque traditionnellement associée à l’art de l’esprit et aux plaisirs du corps. Mais à qui tente de l’aborder de manière synthétique et de l’envisager comme genre, il oppose sans cesse sa diversité: la séduction libertine oscille entre maîtrise de l’implicite et grivoiserie obscène, extrêmement bonne compagnie et courtisanes des faubourgs. Pour surmonter cette hétérogénéité, il faut peut-être réinscrire ces œuvres dans leur histoire: par le lien qu’il entretient avec les structures politiques et sociales de l’Ancien Régime, le libertinage subit nécessairement les transformations qui affectent l’aristocratie dans la seconde moitié du siècle. Ses personnages, ses intrigues, la langue et les représentations du corps qui le définissaient à l’époque de Crébillon ne peuvent se maintenir à l’identique cinquante ans plus tard. D’autres publics, d’autres catégories sociales, d’autres modes esthétiques prennent une importance croissante à la veille de la Révolution, et forcent les portes des boudoirs jusqu’ici préservés de toute intrusion extérieure: sous la pression d’un modèle social en mutation, et d’une crise politique de plus en plus violente, le récit libertin se transforme, s’ouvre, mais ne disparaît pas. Le paradoxe de cette survie mérite donc d’être interrogé en profondeur: pourquoi l’esthétique libertine, d’essence aristocratique, survit-elle à l’abolition du système qui garantissait ses fondements? Comment réussit-elle à concilier séduction amoureuse et reflet des fermentationscontemporaines? Pour répondre à ces questions, c’est une lecture historique qui s’impose: les romans libertins doivent être envisagés, au tournant des Lumières, comme des formes dynamiques. Leur ancrage dans l’Ancien Régime en fait même les miroirs privilégiés du basculement qui s’opère: en 1780, séduire ne s’envisage plus en dehors de l’histoire.

'L’essai de Stéphanie Genand équilibre de façon harmonieuse l’examen des grandes œuvres (Les Liaisons, Faublas, Sade) et l’ananlyse de divers romans aujourd’hui oubliés mais au contenu souvent très instructif.'
Zeitschrift für französische Sprache und Literatur, 118/3

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover 1
Half Title 2
Title Page 4
Copyright 5
Table des matières 6
Introduction générale8
I. Le libertinage dans une dynamique historique18
1. La spécificité du ‘tournant des Lumières’ 22
i. L’obsession du temps présent 22
ii. Le fantasme de la dé cadence 30
2. Le modèle libertin dans l’histoire littéraire 44
i. La bibliothèque libertine 44
ii. La littérature en réseau 52
iii. La réflexion sur l’écriture des Lumières 62
3. La montée des tensions sociales68
i. La progression des valeurs bourgeoises68
ii. Vers une hiérarchie sociale plus nuancée 76
II. Le modèle libertin en mutation 84
4. La confrontation avec le roman sentimental88
i. La valorisation de la vertu88
ii. L’évolution du lexique 101
iii. Un nouveau type de héros, l’homme sensible 112
5. La fascination pour le roman noir124
i. Spectres et terreurs dans le boudoir125
ii. Le mythe polonais131
iii. La violence sadienne142
6. Des frontières structurelles plus troubles 150
i. La revendication de la liberté 151
ii. Le roman contaminépar d’autres écritures 158
iii. Le modèle de la ‘rhapsodie’ 169
III. Le libertinage face à l’histoire: 1789178
7. L’histoire présente dans la fiction182
i. L’insertion périphérique 182
ii. La représentation des faits 191
iii. Le mélange des genres: la récupération sadienne de l’histoire 206
8. Les métaphores de l’idéologie 218
i. Le corps et la ‘sexualité’ au service de l’histoire 218
ii. L’aristocratie fantasmée: de la dégénérescence au complot 225
iii. Les masques de Marie-Antoinette229
9. Les fuites hors de l’histoire241
i. La falsification des dates241
ii. La pastorale au service de la République 251
iii. Le rêve de la clôture 257
Conclusion270
Bibliographie272
Index des œuvres 282
Index des auteurs284