Progrès et perfectibilité

BookProgrès et perfectibilité

Progrès et perfectibilité

un dilemme des Lumières françaises (1755-1814)

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2006:04

2006

April 12th, 2006

£60.00

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En 1755, Rousseau impose le néologisme ‘perfectibilité’ dans le champ du discours philosophique. Prérogative de l’homme, en tant qu’il est capable de changement et de choix dans l’orientation de ce changement, ‘cette faculté distinctive et presque illimitée’, s’inscrit d’emblée dans le paradoxe d’un dévoiement du progrès possible: ne serait-elle pas aussi ‘la source de tous les malheurs de l’homme’? Même si les Lumières et leurs héritiers ont le plus souvent tâché d’atténuer, voire d’occulter la force de l’hypothèque rousseauiste, la figure de l’homme perfectible s’est toujours trouvée prise dans une hésitation fondamentale entre le désir d’exaltation d’une promesse historique de progrès et le sentiment souvent aigu de la fragilité de cette promesse.
La période révolutionnaire, si elle constitue un tournant capital, en ce qu’elle inscrit la perfectibilité dans le discours neuf de l’émancipation juridique du sujet et en fait ainsi une mission pour le législateur, n’échappe pas au doute. De Rousseau au Groupe de Coppet, la fameuse ‘faculté de se perfectionner’ a en effet toujours été le point de fixation d’un dilemme théorique, sinon pratique, ouvrant sur une inquiétude historique quant à la toujours possible déliaison des formes diverses de progrès: idée simultanément euphorique et dysphorique, la perfectibilité, si on la considère à partir des débats dont elle n’a cessé de nourrir la pensée du temps, apparaît ainsi moins comme un préliminaire conceptuel au ‘progressisme’ du dix-neuvième siècle que comme une manière d’en interroger avant l’heure les limites éventuelles.

'Lotterie’s work sheds new light on the complex and conflicted relationship between the ideals of the French Enlightenment and the realities of the Revolutionary politics, and will evidently be of interest to both historians of ideas and scholars of French history.'
- Modern Language Review

'[Ce volume] est la première histoire raisonnée de la perfectibilité proprement dite comme ‘idée’.'
- Annales Benjamin Constant

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