Figures de l'histoire de France dans le théâtre au tournant des Lumières 1760-1830

BookFigures de l'histoire de France dans le théâtre au tournant des Lumières 1760-1830

Figures de l'histoire de France dans le théâtre au tournant des Lumières 1760-1830

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2007:07

2007

July 9th, 2007

£75.00

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Entre Lumières et Romantisme, contre les règles classiques et contre les théoriciens attachés à perpétuer l’héritage du XVIIe siècle, un théâtre s’impose, qui puise son inspiration dans l’histoire de France. Des personnalités majeures y contribuent. La production dramatique est abondante; on assiste au renouvellement du répertoire des années 1760, à l’émergence de nouveaux héros, de nouveaux tempéraments dramatiques, laissant entrevoir les succès du héros romantique.
Hénault et Voltaire fouillent les ressorts dramatiques des grandes crises de la monarchie ; Marie-Joseph Chénier puise la matière de sa tragédie nationale de Charles IX (1789) aux heures sombres du royaume. Sous la Restauration, la tragédie néoclassique s’étend sur les tourments de l’impossible et nécessaire légitimité. Ce souci n’est pas réservé à la seule tragédie; il traverse le modeste, le gai vaudeville qu’illustre si bien le chevalier de Piis. Avant Hernani, la traduction théâtrale de l’histoire est bien révélatrice des clivages d’une société: la représentation du Christophe Colomb de Lemercier provoqua, en 1809, une émeute dans laquelle un spectateur fut tué.
Les vingt-cinq études réunies dans le présent volume s’interrogent sur le bilan d’une période contrastée. Elles s’associent au développement de disciplines comme la musicologie ou l’histoire des arts plastiques pour évaluer les fonctions du spectacle et trouvent dans l’observation des faits culturels un terrain de prédilection pour une approche transversale: typologie des héros, enjeux de l’actualité, mais aussi définition des rôles dramatiques, esthétique des spectacles, sans oublier ses prolongements dans l’art du dessin, de la gravure, voire dans celui du bibelot.

'Illustrating the inventiveness and breadth of late eighteenth-century and early nineteeth-century French drama, the volume will be of interest to scholars of French theatre and historiography alike.'
Modern Language Review

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