Bentham et la France

BookBentham et la France

Bentham et la France

fortune et infortunes de l’utilitarisme

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2009:09

2009

September 7th, 2009

£75.00

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La mauvaise presse dont jouissent souvent les idées utilitaristes de Jeremy Bentham en France a longtemps caché la richesse des rapports que sa pensée entretient avec ce pays. Bentham a revendiqué l’héritage des philosophes et les traductions d’Etienne Dumont ont établi sa notoriété dans le monde francophone. Pourtant, dès la génération suivante, ses idées ont été souvent mal comprises et il a fallu attendre les travaux d’Halévy, puis de Foucault et de Lacan pour que des intellectuels se saisissent de l’utilitarisme benthamien.
Dans cet ouvrage pluridisciplinaire des spécialistes internationaux mettent en lumière un héritage critique souvent négligé. Ils explorent les liens entre la philosophie ‘anglaise’ de Bentham et celle des Lumières françaises et analysent l’engagement du philosophe dans la Révolution. Ils réexaminent notamment sa collaboration éditoriale avec Dumont et l’avancement d’une certaine version du ‘benthamisme’ créée par ces traductions partout en Europe. Le volume s’achève sur une analyse de la réception française de Bentham au vingtième siècle et de la redécouverte de son épistémologie.
Traversant les frontières entre l’histoire, la philosophie et la science économique, Bentham et la France: fortune et infortunes de l’utilitarisme constitue un apport majeur aux études sur Bentham et offre de nouvelles perspectives sur les liens intellectuels entre la France et l’Angleterre du siècle des Lumières jusqu’à nos jours.

'Frederick Rosen, Cyprian Blamires, Richard Whatmore et Peter Niesen, tous quatre connus de longue date pour leur familiarité avec Bentham, […] analysent ‘la dette de Bentham’ à l’égard du publiciste genevois Etienne Dumont et le tricotage de leurs idées tant sur la démocratie dans les petits Etats et sur les règles de la délibération parlementaire que sur ‘l’utopie panoptique.'
- Société Suisse pour l’Etude du XVIIIe Siècle, Bulletin n° 36

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