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Research Article
1 January 2014

L'invention de la "théorie du genre": le mariage blanc du Vatican et de la science

Publication: Contemporary French Civilization
Volume 39, Number 3

Abstract

The denunciation of "gender theory," revived in the framework of the opposition to "marriage for all," first emerged in the public debate in 2011. Backing a political mobilization against the so-called introduction of that theory in high school science textbooks, an office of the Roman Curia had then published in France a book intended to provide an argument against it. This article traces the genesis of both denunciation and book, and analyzes the supporting evidence in the latter for the "sexual identity" theory it opposed to "gender theory." This return to the sources of anti-gender discourse shows that it does not stem from a fight against gender studies or from a concern to put across data from life science, both scientific fields being equally ignored by those who created it. It stems from a fight of influential members of the Catholic Church to maintain a social order assigning distinct statuses and roles to each sex, and in particular the nurturing role to women. If their coining of the term "gender theory" was successful, their attempt to place themselves in the field of scientific expertise was, by contrast, awkward, to say the least.
La dénonciation de la "théorie du genre," réactivée dans le cadre de l'opposition au "mariage pour tous," est apparue pour la première fois dans le débat public en 2011. En soutien à la mobilisation contre l'introduction supposée de cette théorie dans des manuels de sciences de lycée, un organe de la Curie romaine avait alors publié en France un ouvrage conçu comme un argumentaire contre elle. Je retrace la genèse de cette dénonciation et de cet ouvrage, et analyse les arguments avancés dans ce dernier à l'appui de la théorie de l' "identité sexuelle" qui y est opposée à celle du "genre." Ce retour aux sources du discours anti-genre montre qu'il ne procède ni d'un combat contre les études de genre, ni d'un souci de faire valoir des acquis des sciences de la vie, celles-ci et celles-là étant pareillement ignorées de ceux qui l'ont élaboré. Il procède d'une lutte menée par des membres influents de l'Église catholique pour la préservation d'un ordre social assignant aux sexes des statuts et rôles distincts, et en particulier le maternage aux femmes. Si leur invention du syntagme "théorie du genre" a été fructueuse, leur tentative de se positionner sur le terrain de l'expertise scientifique a en revanche été pour le moins maladroite.

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Information & Authors

Information

Published In

Contemporary French Civilization
Volume 39Number 31 January 2014
Pages: 321 - 333

History

Published online: 1 January 2014
Published in print: 1 January 2014

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