Francosphères

Negotiating Martinican identity amid French universalism

Racial and linguistic considerations

Francosphères (2018), 7, (1), 49–69.

Abstract

In attempts to conceptualize identity formation in the French Caribbean, authors and literary scholars have championed different movements such as Negritude, Creoleness, and Creolization. However, these theorizations are not just within the purview of elite academic discourse or producers of literary works because ‘everyday people’ debate and reflect on these issues as well. In exploring the complexities of being a citizen of a French overseas department where Martinicans must confront French assimilationist practices that imagine France as a white, European, French-speaking nation above all else, this sociolinguistic, qualitative study advances discussions concerning language, citizenship, and inclusion in light of continued dissatisfaction with the racial politics associated with language practice both on the island and the mainland. In doing so, it provides a new understanding of how racial hierarchies are reproduced and/or contested in everyday language as well as in postcolonial theory and literature.

Dans leurs efforts pour conceptualiser la formation de l’identité dans les Antilles, les auteurs et spécialistes de la littérature ont défendu différents mouvements théoriques comme la négritude, la créolité et la créolisation. Cependant, ces diverses théories ne se retrouvent pas uniquement dans le discours académique d’élite ou encore, dans les oeuvres littéraires. Les ‘gens ordinaires’ vivant dans les Antilles réfléchissent tout autant à ces questions. Cet essai sociolinguistique et qualitatif explore la complexité liée au fait d’être citoyen d’un département français d’outre-mer. Il examine la façon dont les Martiniquais affrontent les pratiques assimilationnistes françaises fondées sur l’idée de la France comme une nation blanche, européenne et francophone. Ce faisant, il provoque une discussion sur la langue, la citoyenneté et l’inclusion au vu de l’insatisfaction continue à l’égard de la politique raciale associée à la pratique des langues tant en Martinique qu’en France métropolitaine. Il fournit une nouvelle compréhension de la façon dont les hiérarchies raciales sont reproduites et/ou contestées dans le langage courant ainsi que dans la théorie et la littérature postcoloniale.

Negotiating Martinican identity amid French universalism

Racial and linguistic considerations

Abstract

In attempts to conceptualize identity formation in the French Caribbean, authors and literary scholars have championed different movements such as Negritude, Creoleness, and Creolization. However, these theorizations are not just within the purview of elite academic discourse or producers of literary works because ‘everyday people’ debate and reflect on these issues as well. In exploring the complexities of being a citizen of a French overseas department where Martinicans must confront French assimilationist practices that imagine France as a white, European, French-speaking nation above all else, this sociolinguistic, qualitative study advances discussions concerning language, citizenship, and inclusion in light of continued dissatisfaction with the racial politics associated with language practice both on the island and the mainland. In doing so, it provides a new understanding of how racial hierarchies are reproduced and/or contested in everyday language as well as in postcolonial theory and literature.

Dans leurs efforts pour conceptualiser la formation de l’identité dans les Antilles, les auteurs et spécialistes de la littérature ont défendu différents mouvements théoriques comme la négritude, la créolité et la créolisation. Cependant, ces diverses théories ne se retrouvent pas uniquement dans le discours académique d’élite ou encore, dans les oeuvres littéraires. Les ‘gens ordinaires’ vivant dans les Antilles réfléchissent tout autant à ces questions. Cet essai sociolinguistique et qualitatif explore la complexité liée au fait d’être citoyen d’un département français d’outre-mer. Il examine la façon dont les Martiniquais affrontent les pratiques assimilationnistes françaises fondées sur l’idée de la France comme une nation blanche, européenne et francophone. Ce faisant, il provoque une discussion sur la langue, la citoyenneté et l’inclusion au vu de l’insatisfaction continue à l’égard de la politique raciale associée à la pratique des langues tant en Martinique qu’en France métropolitaine. Il fournit une nouvelle compréhension de la façon dont les hiérarchies raciales sont reproduites et/ou contestées dans le langage courant ainsi que dans la théorie et la littérature postcoloniale.


Details

Author details

Smith, Maya Angela