Francosphères

No laughing matter?

Navigating political (in)correctness in Intouchables

Francosphères (2018), 7, (1), 1–14.

Abstract

The second most commercially successful domestic film of all time in France, Olivier Nakache and Eric Toledano’s 2011 comedy Intouchables thrusts issues of multiculturalism, humour, and political (in)correctness into the spotlight. The subject of polarized reviews, the film is at once progressive and conservative. On the one hand, it portrays cultural stereotyping, predatory sexual behaviour, and problematic representations of black and disabled characters as comedic devices. But on the other, in a revision of several cinematic tropes from the buddy comedy to le cinéma de banlieue, Intouchables subverts the traditional narrative of the immigrant struggling to integrate into the French mainstream. This article explores Intouchables’ representation of a Senegalese-born protagonist who seizes multiple opportunities for self-determination and social and physical mobility. Yet it also critiques how the film navigates – or fails to navigate – the challenges of political correctness in its conservative portrayal of multiculturalism in contemporary France.

Le deuxième plus grand succès commercial domestique dans l’histoire du cinéma français, Intouchables (Olivier Nakache et Eric Toledano 2011) met en valeur le multiculturalisme, l’humour, et les relations politiquement (in)correctes. Le sujet de critiques polarisées, le film est à la fois progressiste et conservateur. D’un côté, il représente les stéréotypes, le harcèlement sexuel, et les représentations problématiques de personnages noirs et handicapés pour inciter de l’humour. Mais de l’autre côté, Intouchables révise plusieurs tropes cinématographiques, du buddy comedy au cinéma de banlieue, pour subvertir l’histoire traditionnelle de l’immigré qui s’efforce de s’intégrer à la société française dominatrice. Cet article explore la représentation dans Intouchables d’un protagoniste d’origine sénégalaise qui saisit de nombreuses occasions pour exercer l’autodétermination et la mobilité physique et sociale. Pourtant, il critique aussi la manière dont Intouchables aborde – ou ignore – le politiquement (in)correct dans sa représentation conservatrice du multiculturalisme dans la France contemporaine.

No laughing matter?

Navigating political (in)correctness in Intouchables

Abstract

The second most commercially successful domestic film of all time in France, Olivier Nakache and Eric Toledano’s 2011 comedy Intouchables thrusts issues of multiculturalism, humour, and political (in)correctness into the spotlight. The subject of polarized reviews, the film is at once progressive and conservative. On the one hand, it portrays cultural stereotyping, predatory sexual behaviour, and problematic representations of black and disabled characters as comedic devices. But on the other, in a revision of several cinematic tropes from the buddy comedy to le cinéma de banlieue, Intouchables subverts the traditional narrative of the immigrant struggling to integrate into the French mainstream. This article explores Intouchables’ representation of a Senegalese-born protagonist who seizes multiple opportunities for self-determination and social and physical mobility. Yet it also critiques how the film navigates – or fails to navigate – the challenges of political correctness in its conservative portrayal of multiculturalism in contemporary France.

Le deuxième plus grand succès commercial domestique dans l’histoire du cinéma français, Intouchables (Olivier Nakache et Eric Toledano 2011) met en valeur le multiculturalisme, l’humour, et les relations politiquement (in)correctes. Le sujet de critiques polarisées, le film est à la fois progressiste et conservateur. D’un côté, il représente les stéréotypes, le harcèlement sexuel, et les représentations problématiques de personnages noirs et handicapés pour inciter de l’humour. Mais de l’autre côté, Intouchables révise plusieurs tropes cinématographiques, du buddy comedy au cinéma de banlieue, pour subvertir l’histoire traditionnelle de l’immigré qui s’efforce de s’intégrer à la société française dominatrice. Cet article explore la représentation dans Intouchables d’un protagoniste d’origine sénégalaise qui saisit de nombreuses occasions pour exercer l’autodétermination et la mobilité physique et sociale. Pourtant, il critique aussi la manière dont Intouchables aborde – ou ignore – le politiquement (in)correct dans sa représentation conservatrice du multiculturalisme dans la France contemporaine.


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Author details

King, Gemma