Contemporary French Civilization

Low culture and high politics: presidential passions in France

Contemporary French Civilization (2018), 43, (2), 213–228.

Abstract

The template for the presidency of the Fifth Republic was set by Charles de Gaulle and one of the defining characteristics of that office was the preservation of a dignified distance between the incumbent and the fourth estate. With regard to President François Hollande and his predecessor, however, there had never been a greater measure of media intrusion in the life of the president, and often of the most prurient kind. The questions this raises therefore are whether this represents an aberration; whether there has been some kind of osmosis between a media driven low culture and the highest office in the Republic; and more fundamentally whether the digital natives of the celebrity-driven culture of contemporary France remain susceptible to a notion of leadership and its underlying myths that were shaped in the middle of the last century.

La forme que devait prendre la présidence de la République fut forgée par Charles de Gaulle et l’un des traits fondamentaux de cette fonction fut la distance digne d’un président par rapport à la presse. Cependant quand on considère le sort du président François Hollande et de son prédécesseur on est obligé de conclure que la vie du chef d’état n’avait jamais subi autant d’intrusions par les médias, et souvent pour des raisons les plus vulgaires. It est donc nécessaire d’aborder les questions que cela suscite. Peut-on qualifier ce phénomène d’aberrant? Y-a-t-il eu une sorte d’osmose entre une vulgarisation de la culture poussée par les médias et la fonction suprême de la République? Les adeptes de la culture numérisée et starisée de la France contemporaine demeurent-ils susceptibles au leadership et ses mythes sous-jacents formés au milieu du siècle dernier?

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Raymond, Gino G.