Contemporary French Civilization

D’un impossible retour: théâtralité et spectralité dans Juste la fin du monde de Xavier Dolan

Contemporary French Civilization (2019), 44, (2_3), 187–200.

Abstract

Juste la fin du monde est une réécriture filmique de la pièce de Jean-Luc Lagarce. Ce film en huis clos se distingue des autres films de Xavier Dolan par son économie narrative, par la fragmentation des plans et des corps et par un usage surchargé du gros plan. La dominance de gros plans affecte la représentation du personnage principal, Louis, qui apparaît à l’état spectral aussi bien que celle des autres personnages qui revêtent un caractère “inhumain.” Ces gros plans produisent une forte impression de proximité/distance des personnages filmiques et un malaise chez le spectateur, d’autant que Louis revient pour un deuxième “coming out” impossible: comment annoncer sa mort prochaine, à sa mère, à sa sœur, à son frère et à sa belle-sœur avec lesquels il est dans un rapport d’étrangeté radical? Cet article examine la manière dont ce film travaille et transpose à l’écran la théâtralité propre à la pièce de Lagarce en se basant sur les analyses de Catherine Brun sur le fonctionnement de la “parole oblique” chez Lagarce et celles de Gilles Deleuze sur le gros plan.

Juste la fin du monde (It’s Only the End of the World) is a filmic rewriting of Jean-Luc Lagarce’s play. This film differs from other Xavier Dolan films by the way it uses narrative economy, fragmentation of shots and bodies, and close-ups. There is an abundance of close-ups that transforms Louis, the main character, into a ghostly figure and other characters into “inhuman” figures. The close-ups create an impression of closeness/distance and uneasiness on the spectator as the protagonist Louis comes back home for a second coming out. He has to announce his death to his mother, his sister, his brother, and his sister-in-law from whom he is completely estranged, but he cannot. Through Catherine Brun’s analysis of Lagarce’s “oblique dialogues” and that of Gilles Deleuze on close-ups, this article examines the ways in which Dolan transposes Lagarce’s theatricality onto the screen.

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Author details

Fisher, Dominique D.