Bulletin of Hispanic Studies

Contemporary Basque Cinema: Online, Elsewhere and Otherwise Engaged

Bulletin of Hispanic Studies (2016), 93, (10), 1103–1122.

Abstract

Basque cinema is and always has been a vital medium for the examination and perpetuation of Basque identity. It is as buffeted by civil war and social change as it is by new media technologies and linguistic, cultural, propagandist and industrial imperatives. It may represent a small nation, but the interwoven history, politics and art of Basque cinema is founded upon immense ambition. This article establishes the criteria for the definition and classification of an open, plural and mixed Basque cinema that functions as a focal point for many issues of topical and enduring debate. These include questions of language in relation to identity, the cultural expression of diasporic communities, the notion of nationalism in relation to cultural expression, the propagation of tradition and the value of aesthetic and technological innovation, as well as the importance of funding for the arts in relation to nation-building (and the possibility of that funding being used to create subversive works). It concludes with a consideration of the function of the cinema within a specific community and region that points to comparative associations with the cinemas of other nations.

El cine vasco es y ha sido siempre un medio excepcional para el examen y la continuidad de la identidad vasca. Ha estado sacudido e impulsado tanto por la Guerra Civil y los cambios sociales como por las nuevas tecnologías y los imperativos lingüísticos, culturales, propagandísticos e industriales. Puede parecer que representa a una nación pequeña, pero la intrincada conexión de la historia, la política y el arte en el cine vasco está fundamentada en una gran ambición. Este artículo establece el criterio para la definición y clasificación de un cine vasco abierto, plural y mixto, que funciona como un punto de encuentro de diversas nociones relevantes para futuros debates. Tales nociones incluyen cuestiones propias de la lengua en relación con la identidad, la expresión cultural de las comunidades en la diáspora, la noción del nacionalismo en relación con la expresión cultural, la propagación de la tradición y el valor de la innovación tecnológica y estética, y la importancia de la financiación para el arte en relación con la construcción de la nación (incluida la posibilidad de utilizar tal financiación para crear obras subversivas). Concluye con una consideración en torno a la función del cine dentro de una comunidad específica que apunta a asociaciones comparativas con las cinematografías de otras naciones.

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Stone, Rob

Rodríguez, María Pilar