Bulletin of Hispanic Studies

Nationalism and Democracy. Manuel Irujo Ollo: The Leadership of a Heterodox Basque Nationalist

Bulletin of Hispanic Studies (2016), 93, (10), 1065–1079.

Abstract

Manuel Irujo Ollo was one of the most prominent leaders of moderate Basque nationalism. Irujo, who was born in 1891 and died in 1981 at the age of 89, had a Basque, Spanish, and European dimension to his political career, which was perhaps the most enduring and intensive of any leader to emerge during the entire history of this socio-political movement. Yet Irujo’s political life remains largely quite unknown: no comprehensive academic biography has been written on his political work. Obviously, this article does not pretend to fill this void. Instead, it aims to cast a light on the nationalist leader’s political life from the twofold perspective of his individual political activity and the lessons that can be learned for a broader understanding of Basque nationalism in particular and of the relationship between nationalism and democracy in general.

Manuel Irujo Ollo fue uno de los más significativos líderes del nacionalismo vasco moderado. En la historia de este movimiento socio-político probablemente no existe otro líder con una trayectoria política tan duradera e intensa con una dimensión vasca, española y europea como la de Irujo, quien nació en 1891 y murió en 1981 a la edad de 89. Pese a ello, hoy día la vida política de Irujo sigue siendo en buena parte desconocida, puesto que hasta la fecha no existe una biografía completa escrita con rigor científico. Obviamente, este artículo no pretende subsanar este déficit, pero sí aspira a arrojar luz sobre la biografía política del líder nacionalista desde una doble perspectiva: no sólo se analizará su actividad política individual, sino que también se preguntará sobre las conclusiones que se pueden extraer de este análisis para la historia del nacionalismo vasco y, más en general, sobre la relación entre nacionalismo y democracia.

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Mees, Ludger