Bulletin of Hispanic Studies

Discerning the Absurd: Metaphysical Detection, Parody and other Mysteries of Javier Tomeo’s Crime Fiction

Bulletin of Hispanic Studies (2018), 95, (8), 859–873.

Abstract

This article explores the late Javier Tomeo’s relationship with Spanish crime fiction. Javier Tomeo (1932–2013) differs from more traditional Spanish crime writers like Manuel Vázquez Montalbán, Eduardo Mendoza and Andreu Martín because he does not situate his stories in the social, political and economic realities of post-Franco Spain. Instead, he uses the genre to explore universal concerns about the human condition, namely the nature and utility of truth, reality and reason. A close reading of El discutido testamento de Gastón de Puyparlier (1990) and Preparativos de viaje (1986) reveals these novels’ unique affiliations with the classic detective formula and spy fiction and evinces the author’s precarious but irrefutable position among crime fiction writers inside and outside of Spain.

Este artículo explora la relación del difunto Javier Tomeo (1932–2013) con la novela criminal española. Tomeo se diferencia de clásicos autores del género criminal en España como Manuel Vázquez Montalbán, Eduardo Mendoza o Andreu Martín porque no sitúa sus historias en la realidad social, política o económica de la España posfranquista. Él usa el género para explorar preocupaciones universales sobre la condición humana, específicamente la esencia y la utilidad de la verdad, la realidad y la razón. Una lectura cuidadosa de El discutido testamento de Gastón de Puyparlier (1990) y Preparativos de viaje (1986) revela las afiliaciones únicas entre estas obras y la novela policiaca clásica y la ficción de espías. Ademas demuestra la precaria pero irrefutable posición del autor entre los escritores más importantes de la novela criminal en España.

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Details

Author details

Pleiss, Mark W.