Bulletin of Hispanic Studies

Lyric and Form: The Poetry of Alejandro Crotto

Bulletin of Hispanic Studies (2016), 93, (6), 683–699.

Abstract

This article examines questions of lyric and form in the poetry of Alejandro Crotto (1978). Crotto’s work is at once entirely contemporary in theme and lexis, yet also marked by a formal and syntactical literariness that seems, today, almost deliberately anachronistic. He has published two collections with the independent publisher Bajo la luna. Much of Crotto’s activity as a poet is in keeping with that of his peers: he contributes to literary workshops, he gives readings, nationally and as an invited speaker overseas. As well as his books, he publishes extensively online, including an entry on the online poetic network Las afinidades electivas / Las elecciones afectivas. That is to say, Crotto is at once at the heart of the Buenos Aires poetry scene and yet something of an outsider. Not only does Crotto write in sonnets, silvas, liras and other forms mostly abandoned by his immediate predecessors and his peers, but also these forms are often hidden, and require some skill and knowledge on the part of the reader to detect. What does it mean, then, to at once display old-fashioned poetic skill and to hide it, not least in his second collection, Chesterton?

Este artículo examina cuestiones de la lírica y la forma en la poesía de Alejandro Crotto (1978). Su obra es a la vez completamente contemporáneo en sus temas y su léxico, pero también marcada por un carácter formal y literario que parece, hoy en día, casi deliberadamente anacrónica. Ha publicado dos poemarios con la editorial independiente Bajo la luna. Gran parte de la actividad de Crotto está en consonancia con la de sus pares: contribuye a talleres literarios, da lecturas de poesía, a nivel nacional y como orador invitado en el extranjero. Publica ampliamente en la web, incluyendo una entrada en la red poética virtual Las afinidades electivas/Las elecciones afectivas. Es decir, Crotto existe a la vez en el centro de la escena poética porteña y como algo de un excéntrico. No sólo escribe sonetos, silvas, y liras, y otras formas en su mayoría abandonadas por sus predecesores inmediatos y sus contemporáneos, sino también estas formas están, a menudo, escondidas en sus poemas, y requieren cierta habilidad por parte del lector para ser detectadas. ¿Qué significa, entonces, que simultáneamente y a propósito, muestra y oculta cierta habilidad poética ya algo pasada de moda, sobre todo en su segunda colección, Chesterton?

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Bollig, Ben