Bulletin of Hispanic Studies

‘Clases de español’: Education and testimonio in the Poetry of Alicia Partnoy

Bulletin of Hispanic Studies (2016), 93, (6), 653–665.

Abstract

Alicia Partnoy is a survivor of kidnapping, unlawful detention and torture during the 1976–1983 dictatorship in Argentina. She has testified about her experiences at the United Nations, Amnesty International and CONADEP (the Argentine National Commission on the Disappearance of Persons), and continues to campaign against human rights violations. In a close reading of ‘Clases de español’ from the collection Volando bajito (2005), I will analyse Partnoy’s creation of the poet–teacher and how this figure is used to comment on the transmission and educational function of testimonio. The classroom forms an atypical testimonial space, used to reflect on the situation of the exile as well as the responsibilities of those who listen to testimony. This article will examine the possibilities that poetry offers for the expression of testimonio and how Partnoy uses the poetic form to challenge the limitations of linguistic communication.

Alicia Partnoy es sobreviviente de secuestro, detención ilegal y tortura en la dictadura argentina entre 1976 y 1983. Testificó en las Naciones Unidas, Amnistía Internacional y la Comisión Nacional sobre la Desaparición de Personas (CONADEP) y sigue trabajando en contra de los abusos de derechos humanos. En una lectura de ‘Clases de español’ del poemario Volando bajito (2005), analizaré la creación de la poeta–docente y cómo ésta se usa para tratar de la transmisión y la función educativo del testimonio. El aula es un atípico espacio testimonial y se usa para reflexionar sobre el estado del exiliado y las obligaciones de los que escuchan el testimonio. Este articulo examina las posibilidades poéticas en cuanto a la expresión del testimonio y cómo Partnoy utiliza la poesía para desafiar las limitaciones de la comunicación lingüística.

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