Bulletin of Hispanic Studies

The Abyss of Writing: Literature and the Sublime in Vila-Matas’s El mal de Montano

Bulletin of Hispanic Studies (2018), 95, (3), 289–306.

Abstract

This article explores the malady mentioned in the title of Enrique Vila-Matas’s El mal de Montano (2002) by means of Neil Hertz’s study of the moment of blockage in Kant’s drama of the sublime. It aims to elucidate Vila-Matas’s conjoining of innovation and disappearance. Montano’s malady, it argues, derives from the belief that literature is too vast to allow writers to innovate, and that the narrator’s attempts to cure it are efforts to establish literature’s limits and thus master the totality of it. Yet such scenarios of sublime confrontation fail and thus show that they aimed to reassure a certain notion of authorship. The narrator, however, realizes that a writer does not need to surpass literature’s powers in order to innovate, and that conventional ideas of originality can be sacrificed. It is at such a point, and without abandoning the belief in literature’s sublime magnitude, that disappearance becomes his ultimate goal.

Este artículo explora la enfermedad que protagoniza El mal de Montano (2002), de Enrique Vila-Matas, mediante el estudio que Neil Hertz hace del momento de bloqueo en el drama Kantiano de lo sublime. El objetivo es dilucidar la conjunción Vila-Matiana de innovación y desaparición. Se argumenta que el ‘mal de Montano’ proviene de la creencia de que la literatura es demasiado vasta para permitir la innovación y que los intentos de cura del escritor–narrador son esfuerzos por establecer los límites de la literatura y así dominarla en su totalidad. Pero tales confrontaciones sublimes fracasan y desvelan entonces un deseo de reafirmar cierta noción de autoría. El narrador comprende, sin embargo, que no necesita sobrepasar los poderes de la literatura para innovar y que puede renunciar a las ideas convencionales de originalidad. Entonces, y sin abandonar la creencia en la sublimidad del acervo literario, la desaparición se convierte en objetivo último.

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Pesce, Franco

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