Bulletin of Hispanic Studies

Traces of 'Hard' Science in Selections from Tirso Aguimana de Veca's Una temporada en el más bello de los planetas

Bulletin of Hispanic Studies (2019), 96, (3), 269–287.

Abstract

In Historia y antología de la ciencia ficción española (2014), Julián Díez and Fernando Ángel Moreno trace a trajectory for the Spanish science fiction genre: an initial phase, from the mid-nineteenth century to the Civil War, in which production is inspired more by scientific fantasy and utopia than by ‘hard’ science such as physics; a second period coinciding with the Francoist dictatorship, characterized by a curtailing of SF production; third, a renaissance beginning in the 1980s, defined by a growing interest in ‘coherencia científica’. In their estimation of nineteenth-century SF Díez and Moreno are not alone – see, for example, the work of Carlos Sainz Cidoncha and José-Carlos Mainer. However, as Dendle suggests in ‘A Romantic Voyage to Saturn’ (1968), there were few attempts to produce scientifically coherent SF in nineteenth-century Spain, but there were some. Outstanding among them are those of the histologist Santiago Ramón y Cajal and, less well known, Tirso Aguimana de Veca’s Una temporada en el más bello de los planetas (1870–1871). It is to this work and, specifically, to a study of its keen interest in physical theories – an aspect previously ignored – that we turn our attention in this study.

En su Historia y antología de la ciencia ficción española (2014), Julián Díez y Fernando Ángel Moreno establecen una trayectoria para el género de la ciencia ficción (CF) española: una fase inicial que va desde a mediados del siglo XIX hasta el comienzo de la Guerra Civil, durante la cual la producción se inspira más por la fantasía científica y la utopía que por la ciencia ‘dura’, como la física; un segundo periodo, durante la dictadura franquista, que se caracteriza por una escasez de producción SF; y un renacimiento empezando en los ochenta definido por un interés en ‘la coherencia científica’. En su estimación de la CF decimonónica Díez y Moreno no se encuentran solos – véase, por ejemplo, la obra de Carlos Sainz Cidoncha y José-Carlos Mainer. Pero, como sugiere Brian Dendle en ‘A Romantic Voyage to Saturn’ (1968), hubo pocos intentos para producir una literatura CF científicamente ‘coherente’ en la España del siglo XIX, pero hubo algunos esfuerzos. Destacan las obras asociados con el histólogo Santiago Ramón y Cajal y, menos conocido, la novela de Tirso Aguimana de Veca, Una temporada en el más bello de los planetas (1870–1871). Es la presencia de elementos científicamente ‘duros’ en este último texto lo que constituye el enfoque central de este estudio.

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GóMez, Michael A.