Bulletin of Hispanic Studies

The Anti-Homeric Tradition in La Araucana

Bulletin of Hispanic Studies (2019), 96, (1), 69–86.

Abstract

In this article, I argue against the claim made by various scholars that Ercilla imitates Homer’s Iliad in La Araucana. I propose, to the contrary, that the Spanish poet’s allusions to the story of the Trojan War derive from his familiarity with the anti-Homeric tradition stemming from Dictys’s Ephemeris belli troiani and Dares’s De excidio troiae historia. I suggest that these chronicles and their multiple adaptations during the Middle Ages – especially the Historia troyana polimétrica – constitute essential sources for Ercilla’s prologue to Part One, the fall of the Araucanian fort in Mataquito in Cantos 13–14, and the architecture of Fitón’s cave in Canto 23. Like Ercilla, Dictys and Dares construct their chronicles as historiography, claiming to have participated as eyewitnesses in the events they narrate. At times Ercilla writes from the perspective of the Spaniards, while on other occasions he describes the war from the natives’ viewpoint. Through his reading of Dictys and Dares, who offer rival accounts of the Trojan war – the first pro-Trojan, the second pro-Greek – Ercilla found a model for the creation of alternating perspectives of the same historical event.

En este artículo, rechazo las afirmaciones de varios críticos que Ercilla imita la Ilíada de Homero en La Araucana. Propongo, por lo contrario, que sus alusiones a la historia de Troya derivan de su familiaridad con la tradición anti-homérica proveniente de Ephemeris belli troiani de Dictis y De excidio troiae historia de Dares. Sugiero que estas crónicas y sus múltiples adaptaciones medievales –especialmente la Historia troyana polimétrica– constituyen fuentes insoslayables para el prólogo a la Primera Parte, la destrucción de la fortaleza araucana en Mataquito en los Cantos 13–14 y la arquitectura de la cueva de Fitón en el Canto 23. Al igual que Ercilla, Dictis y Dares construyen sus crónicas como historiografía, afirmando haber participado como testigos oculares en los eventos que narran. Por momentos Ercilla escribe desde la perspectiva de los españoles, mientras que en otros describe la guerra desde el punto de vista de los nativos. Mediante su lectura de Dictis y Dares, quienes ofrecen dos visiones divergentes de la guerra de Troya –la primera pro-troyana, la segunda pro-griega– Ercilla halló un modelo para la creación de perspectivas alternantes de un mismo evento histórico.

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Maxey, Bryce W.