Romani Studies

Sterilization policy and Gypsies in Finland

Romani Studies (2018), 28, (1), 109–139.

Abstract

This article examines Finnish eugenic sterilization policy from 1935 to 1970 and how the nation dealt with the largest minority group in the land, the Gypsies.1 When the sterilization law was first created (1935) and amended (1950), it was largely thought to be a law that applied equally to everyone. Now we know that, in practice, it targeted women and the lower social classes. In light of the existing data, the article argues that the law had somewhat of an ethnic bias: Gypsy women were over-represented among those who received coercive sterilization orders, especially among those whose application for sterilization was favourably received by the Finnish Medical Board. There are also some traits that indicate that Gypsy women may have been compelled to apply for sterilization. Particularly problematic applications were those sent by female prisoners: how voluntary was such an application for sterilization when sent from prison?

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Sterilisoimislaki 13.06.1935 (No 227/1935) [Sterilization Law 1935] Sterilisoimislaki 13.06.1935 (No 227/1935) Google Scholar

Sterilisoimisasetus 13.06.1935 (No 228/1935) [Sterilization Decree 1935] Sterilisoimisasetus 13.06.1935 (No 228/1935) Google Scholar

Laki raskauden keskeyttämisestä 17.02.1950 (No 82/1950) [Abortion Law 1950] Laki raskauden keskeyttämisestä 17.02.1950 (No 82/1950) Google Scholar

Sterilisoimislaki 17.02.1950 (No 83/1950) [Sterilization Law 1950] Sterilisoimislaki 17.02.1950 (No 83/1950) Google Scholar

Sterilisoimisasetus 05.05.1950 (No 234/1950) [Sterilization Decree 1950] Sterilisoimisasetus 05.05.1950 (No 234/1950) Google Scholar

Mielisairaslaki 02.05.1952 (No 187/1952) [Mental Illness Law 1952] Mielisairaslaki 02.05.1952 (No 187/1952) Google Scholar

Mielisairasasetus 23.12.1952 (No 448/1952) [Mental Illness Decree 1952] Mielisairasasetus 23.12.1952 (No 448/1952) Google Scholar

Vajaamielisasetus 14.06.1958 (No 263/1958) [Mental Deficiency Decree 1958] Vajaamielisasetus 14.06.1958 (No 263/1958) Google Scholar

Sterilisoimislaki 24.04.1970 (No 283/1970) [Sterilization Law 1970] Sterilisoimislaki 24.04.1970 (No 283/1970) Google Scholar

Sterilisoimisasetus 29.05.1970 (No 360/1970) [Sterilization Decree 1970] Sterilisoimisasetus 29.05.1970 (No 360/1970) Google Scholar

Hallituksen esitys No 59 [1948]. [The proposal of Finnish Government to the Finnish Parliament number 59 [1948]]. In: Valtiopäivät 1948, Asiakirjat III:2. [Finnish Diet 1948, Documents III:2]. [The proposal of Finnish Government to the Finnish Parliament number 59 [1948]] Google Scholar

Broberg, Gunnar, and Tydén, Mattias. 1991. Oönskade i folkhemmet: Rashygien och sterilisering i Sverige. [Unwanted in people’s home: Eugenics and sterilization in Sweden]. S.l.: Gidlunds Bokförlag. Oönskade i folkhemmet: Rashygien och sterilisering i Sverige Google Scholar

Dyer, Owen. 1996. Canadian women compensated for sterilisation. BMJ 312:330. URL: http://bmj.bmjjournals.com/cgi/content/full/312/7027/330/b, accessed 10 July 2017. Google Scholar

 Google Scholar

Fancher, Raymond E. 1985. The intelligence men: Makers of the IQ controversy. New York & London: Norton. The intelligence men: Makers of the IQ controversy Google Scholar

Fodstad, Hjørdis. 2000. Erfaringer fra tvangssterilisering og andre tap. [Experiences of coercive sterilization and other losses] In: Hvinden, Bjørn, ed. Romanifolket og det norske samfunnet. [Gypsies and the Norwegian society]. Vigmostad og Bjørke: Fagbokforlaget. 130–59. Erfaringer fra tvangssterilisering og andre tap. [Experiences of coercive sterilization and other losses] Romanifolket og det norske samfunnet. [Gypsies and the Norwegian society] 130 59 Google Scholar

Forbes, D. 2011. Compulsory sterilization of Native Americans and racist motivations behind public policies. Unpublished thesis, Dept. of Sociology, University of Vermont. URL: http://www.uvm.edu/~lkaelber/teaching/DForbesSOC297.docx, accessed 10 July 2017. Google Scholar

Gould, Stephen Jay. 1996. The mismeasure of man. Revised and expanded edition. New York & London: Norton. The mismeasure of man. Revised and expanded edition Google Scholar

Granqvist, Kimmo, and Viljanen, Anna Maria. 2002. Kielelliset tabut romaniidentiteetin kuvaajana. [Linguistical taboos as represants of Gypsy identity]. In: Laihiala-Kankainen, Sirkka, Pietikäinen, Sari, and Dufva, Hannele, ed. Moniääninen Suomi: Kieli, kulttuuri ja identiteetti. [Multivoiced Finland: Language, culture and identity]. Jyväskylä: Soveltavan kielentutkimuksen keskus, Jyväskylän yliopisto. 109–25. Kielelliset tabut romaniidentiteetin kuvaajana. [Linguistical taboos as represants of Gypsy identity] Moniääninen Suomi: Kieli, kulttuuri ja identiteetti. [Multivoiced Finland: Language, culture and identity] 109 25 Google Scholar

Haave, Per. 2000. Sterilisering av tatere – kirurgi på “rasemessig” grunnlag. [Sterilization of tatere: Surgery on “racially based” grounds]. In: Hvinden, Bjørn, ed. Romanifolket og det norske samfunnet. [Gypsies and the Norwegian society]. Vigmostad og Bjørke: Fagbokforlaget. 32–63. Sterilisering av tatere – kirurgi på “rasemessig” grunnlag. [Sterilization of tatere: Surgery on “racially based” grounds] Romanifolket og det norske samfunnet. [Gypsies and the Norwegian society] 32 63 Google Scholar

Keith, Ellen. 2011. “Human wreckage from foreign lands”: A study of the ethnic victims of the Alberta Sterilization Act. Constellations 2 (2): 81–9. “Human wreckage from foreign lands”: A study of the ethnic victims of the Alberta Sterilization Act Constellations 2 81 9 Google Scholar

Koch, Lene. 2000. Tvangssterilisation i Danmark 1929–67. [Coercive sterilization in Denmark 1929–67]. København: Gyldendal. Tvangssterilisation i Danmark 1929–67 [Coercive sterilization in Denmark 1929–67] Google Scholar

Lindquist, Bosse. 1991. Förädlade Svenskar: Drömmen om att skapa en bättre människa. [Ennobled Swedes: A dream about creating a better man]. Stockholm: Alfabeta Bokförlag. Förädlade Svenskar: Drömmen om att skapa en bättre människa [Ennobled Swedes: A dream about creating a better man] Google Scholar

Mattila, Markku. 1999. Kansamme parhaaksi: Rotuhygienia Suomessa vuoden 1935 sterilointilakiin asti. [In our nation’s best interest: Eugenics in Finland until the promulgation of the Sterilization Law of 1935]. Bibliotheca Historica 44. Helsinki: SHS. Rotuhygienia Suomessa vuoden 1935 sterilointilakiin asti Google Scholar

Mattila, Markku. 2003. Rotuhygienia ja kansalaisuus. [Eugenics and citizenship]. In: Helén, Ilpo, and Jauho, Mikko, ed. Kansalaisuus ja kansanterveys. [Citizenship and public health]. Helsinki: Gaudeamus. 110–27. Rotuhygienia ja kansalaisuus. [Eugenics and citizenship] Kansalaisuus ja kansanterveys. [Citizenship and public health] 110 27 Google Scholar

Mattila, Markku. 2005. Sterilointipolitiikka ja romanit Suomessa vuosina 1950–1970. [Sterilization policy and Gypsies in Finland 1950–1970]. In: Häkkinen, Antti, Pulma, Panu, and Tervonen, Miika, ed. Vieraat kulkijat – tutut talot: Näkökulmia etnisyyden ja köyhyyden historiaan Suomessa. [Strange Travellers: Familiar houses: perspectives to the history of ethnicity and poverty in Finland.]. Historiallinen Arkisto 120. Helsinki: SKS. 402–52. Sterilointipolitiikka ja romanit Suomessa vuosina 1950–1970. [Sterilization policy and Gypsies in Finland 1950–1970] Vieraat kulkijat – tutut talot: Näkökulmia etnisyyden ja köyhyyden historiaan Suomessa 402 52 Google Scholar

Mustalaisten olot. 1955 .Mustalaisten olot: Tilastollinen tutkimus. [Conditions of Gypsies: A statistical research]. Sosiaalinen Aikakauskirja 49 (1–2): 1–18; 49 (3–4): 108–25. . 108 25 Google Scholar

Mustalaisten sosiaalisista. 1970. Mustalaisten sosiaalisista oloista 1969: Valtion mustalaisasiain neuvottelukunnan suorittama selvitys. [On the social conditions of Gypsies 1969: A research made by the Advisory Board on Gypsy issues of Finnish State]. Helsinki: Valtion mustalaisasiain neuvottelukunta. Mustalaisten sosiaalisista oloista 1969: Valtion mustalaisasiain neuvottelukunnan suorittama selvitys [On the social conditions of Gypsies 1969: A research made by the Advisory Board on Gypsy issues of Finnish State] Google Scholar

Nevalainen, Jouko. 1960. Suomen vankilat. [Finnish prisons]. Helsinki: Oikeusministeriön vankeinhoito-osasto. Suomen vankilat. [Finnish prisons] Google Scholar

Olsoni, Kristin. 1967. Tummien diskriminointi. [The discrimination of Gypsies]. In: Eriksson, Lars D., ed. Pakkoauttajat. [Compulsory help] Hyvä tietää 15. Helsinki: Kustannusosakeyhtiö Tammi. 164–85. Tummien diskriminointi. [The discrimination of Gypsies] Pakkoauttajat 164 85 Google Scholar

Piirtola, Veikko. 1959. Sterilisoimislain soveltamisesta lastenvalvojan toiminnan kannalta. [The implementation of sterilization law in the work of children’s supervisor]. Huoltaja 47 (7): 181–3. Sterilisoimislain soveltamisesta lastenvalvojan toiminnan kannalta 47 181 3 Google Scholar

Pulma, Panu. 1999. Kun mustalaisleiri muutti kaupunkiin: Romanikysymys Helsingissä ja Tukholmassa 1950-luvulla. [When the Gypsy camp moved to town: Gypsy question in Helsinki and Stockholm during the 1950s]. In: Niemelä, Jari, ed. Ihmiset ovat kaupunki. [People are the city]. Turun Historiallinen Arkisto 53. Turku: Turun yliopisto. Kun mustalaisleiri muutti kaupunkiin: Romanikysymys Helsingissä ja Tukholmassa 1950-luvulla [When the Gypsy camp moved to town: Gypsy question in Helsinki and Stockholm during the 1950s] Google Scholar

Pulma, Panu. 2006. Suljetut ovet: Pohjoismaiden romanipolitiikka 1500-luvulta EU-aikaan. [Closed doors: The Nordic Gypsy policies from 16th century to the European Union]. Helsinki: SKS. Suljetut ovet: Pohjoismaiden romanipolitiikka 1500-luvulta EU-aikaan [Closed doors: The Nordic Gypsy policies from 16th century to the European Union] Google Scholar

Pulma, Panu. 2012. Sodan puristuksessa. [War years]. In: Pulma, Panu, ed. Suomen romanien historia. [The history of Finnish Gypsies] Suomalaisen Kirjallisuuden Seuran Toimituksia 1372 / Tiede. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura. 154–63. Sodan puristuksessa. [War years] Suomen romanien historia. [The history of Finnish Gypsies] Suomalaisen Kirjallisuuden Seuran Toimituksia 1372 / Tiede 154 63 Google Scholar

Pulma, Panu. (ed.) 2012. Suomen romanien historia. [The history of Finnish Gypsies]. Suomalaisen Kirjallisuuden Seuran Toimituksia 1372 / Tiede. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura. Suomen romanien historia [The history of Finnish Gypsies] Google Scholar

Richardson, Ken. 2002. What IQ tests test. Theory & Psychology 12 (3): 283–314. What IQ tests test Theory & Psychology 12 283 314 Google Scholar

Ritamies, Marketta. 2006. Sinappikylvystä ehkäisypilleriin: Suomalaisen perhesuunnittelun historia. [From Sinappikylpy to P-Pill: The history of Finnish family planning]. Väestöntutkimuslaitoksen julkaisusarja D 44/2006. Helsinki: Väestöliitto. Sinappikylvystä ehkäisypilleriin: Suomalaisen perhesuunnittelun historia [From Sinappikylpy to P-Pill: The history of Finnish family planning] Google Scholar

 Google Scholar

Tervonen, Miika. 2012. Romanit ja suuri muutos. [Gypsies and the great change]. In: Pulma, Panu, ed. Suomen romanien historia. [The history of Finnish Gypsies] Suomalaisen Kirjallisuuden Seuran Toimituksia 1372 / Tiede. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura. 166–97. Romanit ja suuri muutos. [Gypsies and the great change] Suomen romanien historia. [The history of Finnish Gypsies] Suomalaisen Kirjallisuuden Seuran Toimituksia 1372 / Tiede 166 97 Google Scholar

Trombley, Stephen. 1988. The right to reproduce: A history of coercive sterilization. London: Weidenfeld and Nicolson. The right to reproduce: A history of coercive sterilization Google Scholar

Tydén, Mattias. 2000. Från politik till praktik: De svenska steriliseringslagarna 1935–1975. [From politics to praxis: The Swedish sterilization laws 1935–1975]. Rapport till 1997 års steriliseringsutredning. SOU 2000:22. Från politik till praktik: De svenska steriliseringslagarna 1935–1975 [From politics to praxis: The Swedish sterilization laws 1935–1975] Google Scholar

Törnudd, Margit. 1965. Vajaamielisten oikeudellinen asema. [The juridical position of mentally retarded]. Huoltaja 53 (18): 551–4. Vajaamielisten oikeudellinen asema. [The juridical position of mentally retarded] Huoltaja 53 551 4 Google Scholar

Vehmas, Raino. 1961. Suomen romaaniväestön ryhmäluonne ja akkulturoituminen. [The group identity of Finnish Gypsies and acculturation]. Turun yliopiston julkaisuja, sarja B., osa 81. Turku: Turun yliopisto. Suomen romaaniväestön ryhmäluonne ja akkulturoituminen [The group identity of Finnish Gypsies and acculturation] Google Scholar

Viljamaa, Arja. 1963. Älykkyysosamäärät ja käytäntö. [IQ and practice]. Huoltaja 51 (15–16): 479–80. Älykkyysosamäärät ja käytäntö. [IQ and practice] Huoltaja 51 479 80 Google Scholar

Viljanen, Anna Maria. 2012. Romanikulttuurin muuttuvat muodot ja pysyvät rakenteet. [The changing patterns of Gypsy culture and its enduring substances]. In: Pulma, Panu, ed. Suomen romanien historia. [The history of Finnish Gypsies] Suomalaisen Kirjallisuuden Seuran Toimituksia 1372 / Tiede. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura. 375–418. Romanikulttuurin muuttuvat muodot ja pysyvät rakenteet. [The changing patterns of Gypsy culture and its enduring substances] Suomen romanien historia. [The history of Finnish Gypsies] Suomalaisen Kirjallisuuden Seuran Toimituksia 1372 / Tiede 375 418 Google Scholar

Viljanen, Anna, Maria, Hagert, Terno, and Blomerus, Satu. 2010. Tasa-arvon harha: Romanit suomalaisessa terveydenhuollossa. [The fallacy of equality: The Gypsies in Finnish health care]. In: Pakaslahti, Antti, and Huttunen, Matti, ed. Kulttuurit ja lääketiede. [Cultures and medicine]. Helsinki: Duodecim. 85–106. Tasa-arvon harha: Romanit suomalaisessa terveydenhuollossa. [The fallacy of equality: The Gypsies in Finnish health care] Kulttuurit ja lääketiede. [Cultures and medicine] 85 106 Google Scholar

Vuorela, Katri, and Borin, Lars. 1998. Finnish Romani. In: Ó Corráin, Ailbhe, and Mac Mathúna, Séamus, ed. Minority languages in Scandinavia, Britain and Ireland. Studia Celtica Upsaliensia 3. Uppsala: Acta Universitatis Upsaliensis. 51–76. Finnish Romani Minority languages in Scandinavia, Britain and Ireland 51 76 Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Mattila, Markku