Australian Journal of French Studies

Contraindre le chaos à devenir forme: le motif de la descente aux enfers dans Et les chiens se taisaient d’Aimé Césaire

Australian Journal of French Studies (2017), 54, (2-3), 185–201.

Abstract

In this paper, I argue that the persistent historical trauma of colonialism leads to a crisis akin to the descent to the underworld (or katabasis) in Aimé Césaire’s Et les chiens se taisaient, in which we may discern the deep patterns shaping the poetics of the author. Offering a close reading of the play grounded in Édouard Glissant’s “poetics of Relation”, I argue that Césaire’s hellish “abyss” functions productively as a poetic trope for the experience of slavery and its traumatic consequences. I also show that the “abyss” (which represents the spatio-temporal rupture engendered by the Atlantic slave trade and the experience of slavery itself) is conceived as a creative void out of which the author’s poetic aesthetic emerges. The article pays particular attention to Césaire’s intertexts, especially Dante and the Divine Comedy. Glissant’s theory of “Relation” is used as a guiding framework to emphasise the dialectical thrust of Césaire’s poetic project.

Cet article soutient que le traumatisme persistant du colonialisme donne lieu à une crise analogue à celle de la descente aux enfers (ou catabase) dans l’oeuvre théâtrale Et les chiens se taisaient, dans laquelle sont révélés les schémas profonds qui façonnent la poétique d’Aimé Césaire. Proposant une analyse de l’oeuvre ancrée dans la “poétique de la Relation” (paradigme fourni par Édouard Glissant), cet article vise à montrer les façons dont Césaire déploie le motif du “gouffre” pour illustrer l’expérience de l’esclavage et ses conséquences traumatiques. On soutiendra toutefois que le “gouffre”, qui symbolise le bouleversement de l’espace et du temps procédant de la traite et de l’esclavage, constitue un vide créateur d’où émerge l’esthétique poétique de Césaire. Une attention particulière sera portée aux hypotextes convoqués par Césaire, et en particulier celui de La Divine Comédie de Dante. On proposera le paradigme de la “Relation” de Glissant comme un cadre théorique permettant d’illustrer la connectivité mondiale du projet poétique de Césaire.

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