Australian Journal of French Studies

Georges Bataille et Henri Michaux: vers une phénoménologie de l’extase

Australian Journal of French Studies (2016), 53, (1-2), 123–135.

Abstract

The Belgian-French poet and painter Henri Michaux wrote of Bataille’s Histoire de l’œil: “So unique and crucial are the pages you wrote about ecstasy (how important it is, ecstasy!), that after having experienced mescaline, I understand it deeply and am able to interpret it with a totally new approach.” In this article I examine the relevance of ecstatic experience both as an aesthetic category and as the key element in what can be called “a theory of poetic knowledge” in the works of Georges Bataille and Henri Michaux. I trace the roots of Michaux’s and Bataille’s ecstatic approach to art back to the writings of Friedrich Nietzsche and his notion of the “Dionysian”. In doing so, the influence of Nietzsche’s ideas on Bataille’s and Michaux’s concepts of ecstasy becomes apparent, as does the relationship to the sacred which their writings seek to establish from a materialist point of view.

Michaux écrivit à propos de l’Histoire de l’œil de Bataille: “Uniques, capitales les pages sur l’extase (comme est capitale l’extase) qu’après la mescaline je comprends et prends d’une participation toute nouvelle.” Dans cet article, j’analyse la portée de l’expérience de l’extase en tant que catégorie esthétique et en tant qu’élément clé dans ce que l’on peut appeler une “théorie de la connaissance poétique” chez Bataille et Henri Michaux. Je retrace les racines de leur approche à l’art dans les écrits de Friedrich Nietzsche et, plus concrètement, dans sa notion du “dionysiaque”. L’influence des idées de Nietzsche sur l’extase chez Bataille et Michaux devient donc manifeste, ainsi que le rapport au sacré que, d’un point de vue essentiellement matérialiste, leur littérature cherche à rétablir.

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Author details

Fernández Castillo, José Luis