Bulletin of Contemporary Hispanic Studies

‘No nos representan’: Political Imagination in Gran Hotel Abismo (2016) by Marcos Prior and David Rubín

Bulletin of Contemporary Hispanic Studies (2019), 1, (2), 133–153.

Abstract

In a time of popular uprisings such as 15M and the Indignados movement, the Spanish cartoonists Marcos Prior and David Rubín visually recuperate György Lukács’s ‘ideological construct’, the ‘Grand Abyss Hotel’ (1984), in their graphic novel Gran Hotel Abismo (2016) to criticize similar contradictions and forms of exploitation that Lukács addresses, but in the context of contemporary neoliberal Spain. In this article I address the political imagination in the graphic production of contemporary Spain and, particularly, in the graphic novel Gran Hotel Abismo by Prior y Rubín. In this sense I examine how the political shapes visual devices and cultural artifacts, and how the political repertoire of images, symbols and metaphors expresses three processes: precarization, memorialization and legitimation, and how these processes, as forms of politicization, are respectively articulated. Ultimately, I aim to analyse how political imagination affects graphic narratives such as Gran Hotel Abismo and how these narratives ‘interpellate’ readers and share a repertoire of the social movements in contemporary Spain that are used as tools of politicization in our society.

En un tiempo de levantamientos populares, como el 15M y el movimiento de los Indignados, los autores españoles Marcos Prior y David Rubín recuperan visualmente el ‘constructo ideológico’ del ‘Gran Hotel Abismo’ (2007) de György Lukács en su novela gráfica con ese mismo nombre, para criticar las contradicciones y formas de explotación similares a las que aborda el pensador húngaro, pero en el contexto contemporáneo de la España neoliberal. En este artículo, se analiza la imaginación política presente en la producción gráfica de la España contemporánea y, en particular, en la novela gráfica Gran Hotel Abismo (2016) de Prior y Rubín. Se examina cómo la política da forma a los artefactos visuales y culturales, y cómo el repertorio político de imágenes, símbolos y metáforas expresa tres procesos: precarización, memorialización y legitimación, y cómo estos procesos, como formas de politización, se articulan respectivamente. En última instancia, mi objetivo es analizar cómo la imaginación política afecta a la novela Gran Hotel Abismo y otras narrativas gráficas, y cómo estas narrativas ‘interpelan’ a los lectores, comparten su repertorio con los movimientos sociales en la España contemporánea, y se utilizan como herramientas de politización en nuestra sociedad.

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DAPENA, XAVIER