Australian Journal of French Studies

Abolir la distance (sociale)? Le Quai de Ouistreham de Florence Aubenas à la lumière de Pierre Bourdieu

Australian Journal of French Studies (2016), 53, (1-2), 94–108.

Abstract

This article assesses Florence Aubenas’s work of “immersion journalism” Le Quai d’Ouistreham in the light of Pierre Bourdieu’s methods of investigation. The point is to find out whether the journalist’s immersion in joblessness has the hallmarks of good fieldwork. It is true that the book provokes a radical change of mind in readers about the lives of the working poor, and this is a sign of a successful testimony. However, some crucial elements of the “réflexivité réflexe” recommended by Bourdieu are missing, such as the researcher’s self-analysis in terms of her own social position compared with the subjects under observation. Aubenas bridges the social distance between her subjects, devoid of economic and social capital, and herself by adopting a temporary role as a cleaning lady doing her “hours”, but she remains an intellectual with advantages she doesn’t even realize she has. These are the strength and the weakness of immersion journalism.

L’article évalue Le Quai d’Ouistreham de Florence Aubenas à la lumière de la méthode d’investigation que préconise Pierre Bourdieu. Il s’agit de savoir si l’immersion de la journaliste dans la précarité répond aux exigences des bonnes enquêtes de terrain selon Bourdieu. Le livre a certes provoqué une “conversion du regard” chez les lecteurs sur le sort des travailleurs précaires, heureuse conséquence d’un témoignage réussi. Pourtant sont absents du Quai d’Ouistreham des aspects cruciaux de la réflexivité réflexe que prône le sociologue, comme l’auto-analyse par le chercheur de sa situation sociale par rapport aux sujets observés. Aubenas franchit la distance sociale qu’il y a entre des gens privés de capitaux économiques et sociaux, et elle, momentanément femme de ménage qui “fait des heures”, mais qui reste une intellectuelle nantie d’avantages dont elle n’est pas totalement consciente. C’est à la fois la force et la faiblesse du journalisme d’immersion.

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Jaccomard, Hélène