Bulletin of Contemporary Hispanic Studies

Releasing Nationalistic Tensions: Humour and Politics in Manuel Vázquez Montalbán’s El hombre de mi vida and Carme Riera’s Con ojos americanos

Bulletin of Contemporary Hispanic Studies (2019), 1, (2), 111–131.

Abstract

The increasing tension between Catalan and Spanish nationalisms since the 2000s has caused the topic to be the object of exploration in novels written by Catalan authors, either of Catalan or Spanish expression. While the dominant trend has been to depict nationalistic confrontations and the Catalan political scenario in a serious way, some authors have chosen humour to address the complexities of these issues. Two examples of this approach are Manuel Vázquez Montalbán’s El hombre de mi vida (2000) and Carme Riera’s Con ojos americanos (2009). This paper argues that both works use humour in order to overcome the limitations of serious discourse for dealing with ideologically charged topics such as nationalism, while contributing to the release of political tensions. The work employs Michael Mulkay’s theory of humour (1988), as well as the relief and the incongruity theories, as the framework for analysing how the seriousness of nationalism is reversed through comic amusement.

La creciente tensión entre los nacionalismos catalán y español desde el año 2000 ha motivado que este tema sea objeto de exploración en novelas escritas por autores catalanes, tanto en lengua catalana como española. Si bien la tendencia dominante ha sido la de representar las confrontaciones nacionalistas y el panorama político catalán en una manera seria, algunos autores han escogido el humor para abordar la complejidad de dichos temas. Dos ejemplos de este enfoque son El hombre de mi vida (2000) de Manuel Vázquez Montalbán y Con ojos americanos (2009) de Carme Riera. En este trabajo se argumenta que ambas obras usan el humor con el fin de superar las limitaciones del discurso serio a la hora de tratar asuntos ideológicamente cargados como el nacionalismo, mientras se contribuye a liberar tensiones políticas. El ensayo emplea la teoría del humor de Michael Mulkay (1988), así como las teorías del alivio y de la incongruencia, como marco para analizar de qué manera la seriedad del nacionalismo es revertida mediante la diversión cómica.

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Author details

CASTELO, ERNEST CARRANZA