Australian Journal of French Studies

Voyage et critique d'art dans le Salon de 1767 de Diderot

Australian Journal of French Studies (2012), 49, (1), 65–79.

Abstract

The purpose of this article is to examine the links between the section devoted to the painter Hubert Robert in Diderot's Salon de 1767, and the first pages of this work, with special reference to the theme of travel, especially travel in Italy, which permeates the entire text. In the first pages, Diderot dreams of a journey to Italy with his friend Grimm. He thinks that this journey will facilitate a communion of souls. But this communion turns out to be impossible, for Diderot does not wish to reveal all aspects of his personality. The beginning of the Salon is also a reflection on the difficulty involved in describing a painting. The section devoted to Robert echoes the first pages of the Salon, and develops Diderot's arguments: the philosopher remarks that it is quite impossible to describe some of Robert's paintings, and the dream of communion with Robert becomes less important than his dream of communion with his friend Sophie Volland, a form of communion which would not be facilitated by a long stay in Rome.

Cet article se propose d'examiner les liens entre la section consacrée à Hubert Robert dans le Salon de 1767 de Diderot, et les premières pages de cet oeuvre, en ce qui concerne la thématique du voyage, et plus particulièrement du voyage en Italie, qui est sensible dans tout ce texte. Dans les premières pages du Salon, Diderot rêve d'un voyage en Italie avec son ami Grimm, voyage qui serait favorable à la communion totale de leurs âmes. Mais cette communion apparaît impossible, puisque Diderot ne veut pas se dévoiler entièrement. Le début de ce Salon est également l'occasion d'une réflexion sur la difficulté de décrire un tableau. La section consacrée à Robert fait écho aux premières pages du Salon, en développant les arguments de Diderot: le philosophe remarque qu'il est impossible de décrire certains tableaux d'Robert, ses batailles en particulier, et le rêve d'une communion totale des âmes avec son ami Grimm, qui reste toujours illusoire, devient moins important que le rêve d'une communion avec l'amie (Sophie Volland), communion qui ne sera pas favorisée par un séjour dans les paysages de Rome.

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Rebejkow, Jean-Christophe