Bulletin of Contemporary Hispanic Studies

From the Archive to the City: (Re)Constructing Madrid’s Past in Basilio Martín Patino’s Madrid (1987)

Bulletin of Contemporary Hispanic Studies (2019), 1, (1), 75–92.

Abstract

This article examines the role that urban space and people’s experience of it play in the transmission and maintenance of the past, and how memories contribute to understanding and experiencing the city, in Basilio Martín Patino’s mixed-genre film Madrid (1987). I introduce the concept of the ‘mnemonic collective map’ to analyse the reciprocal relationship between collective memories and urban space. A mnemonic collective map stresses the reciprocal processes by which an experience of the city constructs or reinterprets memories, while the transmission of memories generates an image of urban space that influences how the city is experienced. In an analysis of Madrid, I argue that Hans, the protagonist, starts his documentary film on the city of Madrid with a historiographical approach, but later adopts a methodology that highlights the relevance of collective memories in the reconstruction of what the city has been and is, thus developing a mnemonic collective map as a result of his affective relationship to the city and its inhabitants. As he experiences the urban milieu, its collective past becomes more comprehensible; as he comprehends the past of the city, he is able to understand better the idiosyncrasies of present-day Madrid.

Este artículo analiza la importancia del espacio urbano y su experiencia en la transmisión y la conservación del pasado, y cómo los recuerdos ayudan a entender y experimentar la ciudad, en la película Madrid (1987), dirigida por Basilio Martín Patino. Desarrollo el concepto de ‘mapa mnemónico colectivo’ para analizar la relación entre memorias colectivas y el espacio urbano. Un mapa mnemónico colectivo enfatiza el proceso recíproco por el que la experiencia de la ciudad construye y reinterpreta determinados recuerdos, a la vez que la transmisión de memorias genera una imagen del espacio urbano que influye cómo se vive y aprecia la ciudad. En mi análisis de Madrid, propongo que Hans, el protagonista, comienza su documental sobre la capital desde una perspectiva historiográfica, pero a continuación incluye memorias colectivas para destacar su importancia tanto en el pasado como en el presente de la capital. A lo largo de la película, Hans desarrolla un ‘mapa mnemónico colectivo’ como consecuencia de su relación afectiva con la ciudad y sus habitantes. Asimismo, cuando Hans desarrolla un mayor conocimiento del pasado de Madrid puede entender mejor las idiosincrasias de la ciudad actual.

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TÉLLEZ-ESPIGA, ENRIQUE