Journal of Romance Studies

Carlota’s cross-stitches

The juxtaposition between history and memory in A casa da cabeça de cavalo by Teolinda Gersão

Journal of Romance Studies (2018), 18, (3), 377–395.

Abstract

Focusing on Teolinda Gersão’s 1995 novel A casa da cabeça de cavalo, this article explores questions of female subjectivity in contemporary Portuguese literature. In the novel Gersão juxtaposes the forces of memory and a totalizing account of historical events in a tale of a family’s fortune that is narrated by a group of ghosts on a fictionalized ‘first stage of death’. While most critics emphasize the emotional and sensual content of the novel and rarely contextualize Gersão as a historical novelist, it is precisely the unifying totalitarian accounts of a national historicism that the author subverts in the novel. Memory, metaphorically symbolized in the sheet Carlota is embroidering while French soldiers maraud the Portuguese countryside during the Napoleonic invasions of 1807, provides the female protagonists with a time at odds with historical facts and events. It is in the recounting of their desires and dreams that a lived and living identity becomes possible, while their voices have been silenced continually by patriarchs like family despot Duarte Augusto or the bishop. Teolinda Gersão not only deeply engages with her country’s past in A casa da cabeça de cavalo, but also delivers a message to future generations.

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Details

Author details

Bozkurt, Suzan