Before Farming

Tales and myths of the Aka (CAR)

transmission of ecological knowledge and social values

Before Farming (2012), 2012, (1), 1–11.

Abstract

La littérature orale des Pygmées Aka est riche en contes et histoires dont la narration rassemble hommes et femmes, jeunes et vieux. Ce moment de détente est aussi et entre autres un temps de transmission et d'ancrage des savoirs traditionnels naturalistes et des valeurs qui fondent la vie sociale. De l'abondante production de contes, seuls seront abordés ici ceux qui concernent le marigot, les espèces animales et végétales qui lui sont inféodées et les activités de récolte (individuelles ou collectives) qui s'y pratiquent. Dans un premier temps sera abordée la transmission des savoirs naturalistes. Les connaissances sur lesquelles les contes focalisent l'intérêt sont comparées à celles dont les Pygmées Aka disposent concernant cet écosystème. Dans un deuxième temps est explorée la transmission des valeurs sociales. Ces contes sont-ils censés imprimer plus fermement dans les jeunes mémoires et rappeler plus efficacement à tous, jeunes et vieux, un message essentiel?

Aka Pygmies' oral literature is rich in tales and stories whose narration brings together men and women, the young and the elderly. This recreational time is also, among others, a time for transmitting and for anchoring traditional ecological knowledge as well as core social values. Among this oral literature, will be considered here only tales related to small streams, to their specific animal and plant species, and to the individual or collective harvest practiced in them. First to be analysed is the transmission of Aka's traditional ecological knowledge. The knowledge highlighted in the tales is compared with the Aka Pygmies' general knowledge about small streams. The transmission of social values is then examined. Are these tales supposed to imprint an essential message more firmly in the young people's memories, and to aid its recall more generally across age groups?

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Motte-Florac, Elisabeth