European Journal of Language Policy

A "Bill 101" in Switzerland? Language planning in the canton of Jura

European Journal of Language Policy (2013), 5, (1), 65–98.

Abstract

Although multilingual, Switzerland has rarely been seen as a state with a strong tradition of language planning; quite the opposite. This article will focus on one region of French-speaking Switzerland, the canton of Jura, a region formerly attached to the canton of Bern and which became the 23rd Swiss canton in 1979. In the 1960s and 1970s, the Jura autonomist movement based part of its argumentation for the creation of a new state within the Swiss confederation on language ideologies. It is of great interest to note that, once the new canton had been constituted, questions of language planning were raised, mostly by actors who had been influential in the autonomist movement. First, the writing of the canton's new constitution gave rise to a series of questions about language. Jura's constitution is the first constitution of a monolingual canton dealing with language issues. Moreover, a motion was passed at the Parliament in 1985 and is the base for a new law about the "use of the French language" that has recently been accepted by the Parliament. Why is the canton of Jura the sole monolingual Swiss canton with such a language law? Why is the 1985 project close in its content to the famous Bill 101 from Quebec? Why is it felt that French is threatened in the Jura and needs a law to help protect and illustrate it? Analysing the situation from a critical sociolinguistics perspective, this article will focus on the language ideologies put forward in these laws (the constitution, the draft law from the 1980s and the new law written in the twenty-first century) and the power issues at work in this context.

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Cotelli, Sara