Francosphères

Casablanca Unbound

The New Urban Cinema in Morocco

Francosphères (2013), 2, (1), 73–85.

Abstract

This article examines the emergence of what I call the New Urban Cinema (NUC) in Morocco around the early 1990s. This term is suggested to replace the so-called New Moroccan Cinema (in capital letters), an exclusive and unsubstantial label which was invented by local journalists and international festival promoters. NUC will be analysed against the backdrop of the socio-economic and political climates of Morocco following the neoliberal market reforms of the 1980s. I will also explore the distinctive features of this new urban cinema by drawing on a few representative films. This task is carried out by identifying three strands within this cinema. The article concludes with a look at the crucial role of youth in the aesthetics and reception of this cinema.

Cet article examine l'avènement de ce que j'appellerai le Nouveau Cinéma Urbain au Maroc au début des années 1990. Ce terme est proposé pour remplacer celui du soi-disant Nouveau Cinéma Marocain (en majuscules), une étiquette exclusive et sans aucune substance critique qui a été inventée par les journalistes locaux et les promoteurs de festivals internationaux. Le Nouveau Cinéma Urbain sera analysé dans le contexte historique des climats socio-économiques et politiques du Maroc à la suite des réformes néolibérales des années 1980. Je vais ensuite explorer les particularités de ce nouveau cinéma urbain en s'appuyant sur quelques films représentatifs. Cette tâche est effectuée en identifiant trois volets dans ce cinéma. L'article se termine avec un regard sur le rôle essentiel de la jeunesse dans l'esthétique et la réception de ce cinéma populaire.


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Author details

Bahmad, Jamal