Francosphères

Writing (post-secular) polyphony in London and Paris

Alice Zeniter’s L’Art de perdre and Zadie Smith’s White Teeth

Francosphères (2018), 7, (2), 235–250.

Abstract

Through a comparative reading of two novels, Alice Zéniter’s L’Art de perdre (2017) and Zadie Smith’s White Teeth (2000), this article examines the interconnectedness of literature, religion, and science in the lived experiences represented. It maps the breakdown of any one totalizing epistemic structure (science, religion) into notions of the post-secular city and suggests that these narratives of the contemporary city are characterized by fluid and hybridized identities which demonstrate reflective awareness of the ethical responsibilities of literature in a polyphonic world.

A partir d’une lecture comparative des romans d’Alice Zéniter, L’Art de perdre (2017), et de Zadie Smith, White Teeth (2000), cet article propose une analyse de l’inséparabilité des discours littéraire, religieux et scientifique dans les représentations du monde social. Il aligne cette déconstruction de tout discours totalisant avec la polyphonie de la ville « post-séculaire » et démontre comment ces récits de vie urbaine contemporaine sont caractérisés par des identités hybrides et fluides, soulignant la dimension éthique de cette littérature.

Writing (post-secular) polyphony in London and Paris

Alice Zeniter’s L’Art de perdre and Zadie Smith’s White Teeth

Abstract

Through a comparative reading of two novels, Alice Zéniter’s L’Art de perdre (2017) and Zadie Smith’s White Teeth (2000), this article examines the interconnectedness of literature, religion, and science in the lived experiences represented. It maps the breakdown of any one totalizing epistemic structure (science, religion) into notions of the post-secular city and suggests that these narratives of the contemporary city are characterized by fluid and hybridized identities which demonstrate reflective awareness of the ethical responsibilities of literature in a polyphonic world.

A partir d’une lecture comparative des romans d’Alice Zéniter, L’Art de perdre (2017), et de Zadie Smith, White Teeth (2000), cet article propose une analyse de l’inséparabilité des discours littéraire, religieux et scientifique dans les représentations du monde social. Il aligne cette déconstruction de tout discours totalisant avec la polyphonie de la ville « post-séculaire » et démontre comment ces récits de vie urbaine contemporaine sont caractérisés par des identités hybrides et fluides, soulignant la dimension éthique de cette littérature.


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