Bulletin of Hispanic Studies

Narrative Battles: War and Memory in the Novels of Juan Goytisolo

Bulletin of Hispanic Studies (2009), 86, (4), 521–536.

Abstract

The inability to come to terms with traumatic experiences is felt most acutely by the individual, but is also a social phenomenon, perpetuated by the disjunction of an 'official history' and that experienced locally by the individual. In light of the recuperation of Spanish Civil War histories and the need to address the unspoken past, this article focuses on the recent work of Juan Goytisolo, a writer renowned for blurring the autobiographical, the political and the literary. After brief reference to Goytisolo's earlier work, the essay examines three of his more recent novels, La cuarentena (1991), El sitio de los sitios (1995) and Las semanas del jardín (1997), identifying the personal and communal ties to the traumatic past that are realized in Goytisolo's work and revealing the processes by which Goytisolo consciously and unconsciously evokes his past while engaging his readers.

La imposibilidad de asimilar las experiencias traumáticas se siente agudamente por el individuo, pero ocurre también como un fenómeno social, consecuencia de las diferencias entre la 'historia oficial' y la conmemorada por el individuo en su propia situación. A la luz de la recuperación actual de historias de la guerra civil española y del deseo de investigar de nuevo el pasado tácito, este artículo examina novelas recientes de Juan Goytisolo, un escritor distinguido por su mezcla novelesca de estilos autobiográfico, polémico y literario. Después de dar un vistazo a su obra temprana, el ensayo examina tres novelas más recientes de Goytisolo, La cuarentena (1991), El sitio de los sitios (1995) y Las semanas del jardín (1997), para descubrir los vínculos al pasado traumático, vínculos individuos y comunes, realizados dentro de la obra goytisoliana, y además para llamar la atención a la evocación, conscientemente o no, del pasado por parte del autor.

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Davis, Stuart