Bulletin of Hispanic Studies

A Critical Re-evaluation of Languages of War in Spain's Relations with Morocco (1859–1921)

Bulletin of Hispanic Studies (2011), 88, (7), 743–759.

Abstract

This study of war languages and two of Spain's wars in Africa recovers a diversity of discourses on armed conflict, foregrounding and reviewing the problematic figure of the soldier and the defining experience of combat relevant to the emerging field of men's studies. It uses analytical tools derived from Klaus Theweleit's psychoanalytical study of Freikorps literature, Male Fantasies. Women, Floods, Bodies, History (1977), and Eugene Sledge's combat narrative, With the Old Breed at Peleliu and Okinawa (1981), to identify characteristics of war languages and to offer fresh readings of two war diaries, a medical memoir and a novel. Focusing on the body threatened by mutilation and dissolution, it traces the subversion of triumphal war rhetoric. It notes the framing of the male soldier's fear as hostility towards the feminized Madre Patria – mothers, lovers and society women – perceived as having sent him to war, and the conception of male support networks. It discusses war as a space idealized as a quest but actualized as abjection.

Esta ponencia sobre discursos de guerra y dos guerras españolas en África explora el lenguaje empleado para configurar el conflicto. Enfocándose en el soldado y la problemática experiencia del combate que lo define, contribuye a los estudios de la masculinidad. Emplea tácticas analíticas derivadas del acercamiento psicoanalítico a los Freikorps de Klaus Theweleit, Male Fantasies. Women, Floods, Bodies, History (1977), y de la narrativa bélica de Eugene Sledge, With the Old Breed at Peleliu and Okinawa (1981), para caracterizar diversas lenguas de guerra y ofrecer nuevas perspectivas sobre dos diarios de guerra, una memoria médica y una novela. Hace resaltar el cuerpo militar amenazado de mutilación y disolución y analiza subversiones de la retórica bélica triunfalista. Contrasta la plasmación del miedo del soldado como hostilidad hacia la Madre Patria – madres, amantes y mujeres de la alta burguesía, culpabilizadas de haberlo mandado a la guerra – con redes de apoyo entre hombres. Considera la guerra como un espacio idealizado como autorrealización pero actualizado como abyección.

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Clark, Rosemary