Bulletin of Hispanic Studies

Matter, Memory and Pre-Hispanic Myth: The Poetry of Bernardo Ortiz de Montellano

Bulletin of Hispanic Studies (2011), 88, (6), 665–676.

Abstract

In 'La poesía indígena de México' (1935), Ortiz de Montellano argues that the indigenous poetic image survives in translation. He equates the poetic word to the physical body and the image to the soul: the body/written word (in the divine, creative sense) may have perished but the soul (metaphysical essence) remains. This article shows how Montellano's poetry – mediated through indigenous and classical influences – reflects the essay in its exploration of the relationship between dream, life and death. The poems discussed are 'Segundo sueño' (1933), 'Muerte de cielo azul' (1937) and, briefly, 'Primero sueño' (1931). Building on Flores Esquivel's study of 'Segundo sueño', I contextualise Montellano's work within contemporary aesthetic and intellectual currents, linking these to the cosmology of the Libro de Chilam Balam de Chumayel and the Popol Vuh. The article argues that Montellano's appeal to the indigenous soul in his poetry is best understood within the contexts of Henri Bergson's concept of durée, a philosophy that was influential in the early twentieth century in Mexico.

En 'La poesía indígena de México' (1935), Ortiz de Montellano sostiene que la imagen poética indígena sobrevive en la traducción. Compara la palabra poética con el cuerpo físico, y la imagen con el alma. El cuerpo/palabra escrita (en el sentido creativo y divino) puede perecer pero el alma (esencia metafísica) permanece. El artículo demuestra cómo la poesía de Montellano, combinando influencias indígenas y clásicas, refleja el ensayo en su exploración de la relación entre el sueño, la vida y la muerte. Los poemas que se consideran son 'Segundo sueño' (1933), 'Muerte de cielo azul' (1937) y, en menor grado, 'Primero sueño' (1931). Partiendo del estudio de Flores Esquivel sobre 'Segundo sueño', el análisis contextualiza la obra de Montellano dentro de las corrientes estéticas e intelectuales contemporáneas, estableciendo un enlace entre ellas y la cosmología del Libro de Chilam Balam de Chumayel y del Popol Vuh. El artículo propone que la reinvidicación del alma indígena en la poesía de Montellano se debe comprender según el concepto de durée de Henri Bergson, filosofía influyente en las primeras décadas del siglo veinte en México.

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Penn, Sheldon