Contemporary French Civilization

Par-delà la gastronomie: restaurer la République

Contemporary French Civilization (2017), 42, (3-4), 441–454.

Abstract

Si notre corps et notre imaginaire se façonnent à travers ce que nous mangeons, nos identités se construisent aussi et surtout au contact de celles/ceux avec qui nous mangeons (ou refusons de manger). A partir de l’expérience de ces corps qui partagent le plaisir de manger, ce sont précisément les enjeux du vivre-ensemble et de la convivialité pensée à partir de la table que nous problématiserons afin de mieux situer la place du manger-ensemble dans le projet civilisationnel contemporain d’une France en pleine transition. Au-delà de la gastronomie, nous chercherons donc à repenser un manger-ensemble examiné à la fois comme fait social, politique, esthétique et symbolique permettant d’envisager un savoir-vivre-ensemble qui jetterait les bases d’un schéma sociétal où un repas, une fête sont toujours entrevus comme un désir renouvelé, une urgente nécessité de redonner du sens à notre socialité. Pour cela, on s’attachera à la dimension politique de la convivialité qui ne peut faire l’économie d’une analyse de la dialectique d’inclusion/ exclusion marquant la notion ambivalente du banquet. A partir d’une certaine forme de démocratisation gastronomique, il s’agira de penser les conditions d’une “convivialité démocratique” (Birnbaum) invitant à démasquer, dévoiler, rendre plus transparentes les formes d’agression et de discrimination. Ainsi les pratiques et les savoirs gastronomiques qui éclairent précisément la nécessité pour chacun de prendre sa place à table, se doivent d’encourager une réconciliation sociale qui passe nécessairement aujourd’hui en France par une volonté de restaurer la République.

If our bodies and our imagination are shaped by what we eat, our identities are also constructed through our contacts with those we choose to eat with (or refuse to eat with). Taking that experience as a starting point, this article problematizes the notion of conviviality at table in order to better situate the act of eating together within the civilizational project of contemporary France. Beyond gastronomy, the unwavering desire to eat together is examined here as a social, political, symbolic, and aesthetic act paramount to the construction of a better way of living together, which in turn serves as the basis for a societal model, where a festive meal underlies the urgent necessity to give renewed meaning to our sense of sociability. Hence, using the political dimension of conviviality as a tool to investigate for instance the dialectics of inclusion/exclusion present within the ambivalent notion of the banquet, will uncover forms of gastronomic democratization, which can then clear a path toward the construction of a “democratic conviviality” (Birnbaum) designed to unmask various forms of violence and discrimination. In the end, gastronomic knowledge and practices that illuminate precisely the necessity for each of us to take our place at the table, hold also the prodigious potential for social reconciliation so necessary in France today, as well as open new possibilities for restauring the Republic.

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Dubois, Philippe C.

Dubois, Philippe C.