Contemporary French Civilization

Constructions of Europe and America in French "9/11" prose texts

Contemporary French Civilization (2011), 36, (3), 249–267.

Abstract

In the aftermath of 9/11, Europe, America, and the relationship between them were reassessed and reconstructed via a range of different discourses. Whilst political, media and theoretical reflections often emphasized differences between America and Europe, or focused on the self-destructive tendencies within the body politic, literary texts have provided more varied, and nuanced, reflections on what it means to say "we" post 9/11. The analysis of spatial and temporal constructions of Europe and America in six French texts reveals how literary representations of nations and national belonging both supplement and subvert other discursive constructions. Finally, it is suggested that the spatial synecdoche, Auschwitz, has come to serve as a comparitor for the temporal synecdoche that is 9/11; a twentieth century "lieu de mémoire" reduced to a frame of reference for a twenty-first century "date de mémoire."

Suite aux événements du onze septembre, l'Europe, les États-Unis, ainsi que les liens entre eux ont été réexaminés et reconstruits à travers toute une série de discours. Si les réflexions politiques, médiatiques et théoriques cherchent souvent à souligner les différences entre l'Amérique et l'Europe ou à faire ressortir les tendances auto-destructives du corps politique, les textes littéraires pour leur part nous offrent une réflexion plus variée et plus nuancée sur ce qu'implique le fait de dire "nous" après le onze septembre. L'analyse de constructions spatiales et temporelles de l'Europe et des États-Unis dans six textes français démontre comment les représentations littéraires de nations et de l'appartenance nationale complètent et ébranlent d'autres constructions discursives. Pour terminer, on propose qu'une synecdoque spatiale, Auschwitz, se voit comparer à une synecdoque temporelle, le onze septembre; un "lieu de mémoire" du vingtième siècle ainsi réduit à un cadre de référence pour une "date de mémoire" du vingt-et-unième siècle.

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Hutton, Margaret-Anne