Hunter Gatherer Research

The Bagyéli of South-west Cameroon

The impact of sedentarisation on musical and dance practices

Hunter Gatherer Research (2015), 1, (3), 317–331.

Abstract

The Bagyéli of South-west Cameroon are going through a process of sedentarisation established by the government since the 1960s. A few groups still have a forest-oriented lifestyle, but most of the Bagyéli are now settled in villages along the roads, living in close contact with Bantu farmers. Sedetarisation campaigns have had a great impact on Bagyéli’s musical and dance practices, as most of the latter are deeply bounded to hunter-gatherer’s activities. Gatherings of several camps for net hunting or initiation rites are made difficult by agriculture, which restrain flexibility of the community members. Due to this phenomena, a whole set of musical repertoires are disappearing, and others have seen their meanings reinvented to fit with Bagyéli’s new way of life. Different rituals, intrinsically interlinked with practices such as net hunting or women initiations are not performed anymore, while others take a more and more important place in Bagyéli’s musical patrimony. In this paper, I will explore the consequences of the process of sedentarisation of the Bagyéli on their musical and dance practices by observing the social and musical aspects of these changes, concerning both performances and the meanings and representations associated to them.

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Biloa, Camille Oloa