Contemporary French Civilization

Same-sex marriage, nation, and race: French political logics and rhetorics

Contemporary French Civilization (2014), 39, (3), 281–301.

Abstract

While the debate on "marriage for all" may have looked like a mere repetition of the earlier one on PaCS, the terms have changed since the late 1990s - from secular to religious, and from anthropological to biological. But it is still about national identity. In France, filiation is sacralized because it defines both family and citizenship. As the comparison with the United States makes clear, the opposition to gay marriage is thus also about race: it articulates the racialization of the nation and the biologization of the family. However, the political rhetorics do not always coincide with this logic of naturalization/denaturalization: while the sexual nationalisms of the early 2000s pitted "sexual democracy" against racialized minorities, the polemics of the next decade, from the Taubira law to the (so-called) "theory of gender," offer new configurations of the intersections of sexual and racial politics. Is the Catholic, bourgeois movement of La Manif pour tous about whiteness, or is a morally conservative alliance with the children of immigrants and Muslims from the outer-cities possible? The conclusion of this paper focuses on the tensions between intersectional logics (of equivalence) and rhetorics (of articulation): same-sex marriage signifies race but it is also signified by the different political actors.

Si le débat sur le « mariage pour tous » a semblé répéter celui sur le PaCS, les termes en ont changé depuis la fin des années 1990 - en passant du laïque au religieux, et de l'anthropologie à la biologie. Mais il s'agit toujours d'identité nationale. Si la filiation est sacralisée en France, c'est qu'elle définit à la fois la famille et la nationalité. La comparaison avec les États-Unis le montre bien, l'opposition au mariage homosexuel porte aussi sur la race: elle articule la racialisation de la nation et la biologisation de la famille. Toutefois, les rhétoriques politiques ne coïncident pas toujours avec cette logique de naturalisation / dénaturalisation: tandis que les nationalismes sexuels des années 2000 opposaient la « démocratie sexuelle » aux minorités racialisées, les polémiques de la décennie suivante, depuis la loi Taubira jusqu'à la (prétendue) « théorie-du-genre », offrent de nouvelles configurations des intersections entre politiques sexuelles et raciales. Avec la Manif pour tous, mouvement bourgeois catholique, s'agit-il de blanchité, ou bien une alliance des conservatismes moraux est-elle possible avec les Français des banlieues « issus de l'immigration » et les musulmans? La conclusion de cet article met l'accent sur les tensions entre les logiques (d'équivalence) et les rhétoriques (d'articulation) en matière d'intersectionnalité: le mariage homosexuel signifie la race, mais il est également signifié par les différents acteurs politiques.

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Fassin, Éric

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