Contemporary French Civilization

Should Sam rap or play the violin? The ambiguities of preparing the underprivileged for Sciences Po in Paris

Contemporary French Civilization (2013), 38, (3), 305–322.

Abstract

Sciences Po's Conventions d'éducation prioritaire (CEP) are one of France's only programs of discrimination positive in elite higher education. Through an ethnographic study of a workshop preparing applicants from a suburb just outside of Paris to participate in the program, I reveal a double bind shared by all participants - teachers and students alike. Should CEP candidates demonstrate that they have gone beyond the sociocultural limitations of coming from a tough banlieue to deserve a spot at Sciences Po? Or should they play up those very same limitations to emphasize the diversité they would be bringing with them to the institution? Rather than denounce Sciences Po for its inconsistencies in representing the CEP, I hope to show that these incongruities, most especially those having to do with ethno-racial origin, are the result of current socio-ideoligical restrictions in France where Republicanism and universalism remain hegemonic.

Les Conventions d'éducation prioritaire (CEP) représentent l'un des seuls programmes de discrimination positive dans les filières d'élite de l'enseignement supérieur en France. À travers une étude ethnographique d'un atelier préparant les candidats d'une banlieue parisienne à participer au programme, je révèle une double contrainte partagée à la fois par les professeurs et les étudiants. Est-ce que les candidats des CEP devraient démontrer qu'ils ont dépassé leurs limites socioculturelles, celles de venir d'une banlieue difficile, pour mériter une place à Sciences Po? Ou bien devraient-ils valoriser ces mêmes limitations pour mettre l'accent sur la diversité qu'ils apporteraient à l'institution? Au lieu de dénoncer Sciences Po pour ses incohérences dans sa représentation des CEP, je tente de montrer que ces confusions, surtout lorsqu'elles concernent l'origine ethnique et raciale des candidats, résultent des contraintes sociales et idéologiques actuelles en France où le républicanisme et l'universalisme restent hégémoniques.

Access Token
£25.00
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Bourdieu, Pierre. La Distinction: critique sociale du jugement. Paris: Les Éditions de Minuit, 1979. La Distinction: critique sociale du jugement Google Scholar

Bourdieu, Pierre. La Noblesse d'état: grandes écoles et esprit de corps. Paris: Les Éditions de Minuit, 1989. La Noblesse d'état: grandes écoles et esprit de corps Google Scholar

Bourdieu, Pierre, and Jean-Claude Passeron. Les Héritiers: les étudiants et la culture. Paris: Les Éditions de Minuit, 1964. Les Héritiers: les étudiants et la culture Google Scholar

Cheurfa, Madani, and Vincent Tiberj. "Le Concours d'entrée à Sciences Po: inégalité d'accès et inégalités sociales" (2001) http://admissions.sciences-po.fr/fr/college-cep Google Scholar

Descoings, Richard. Sciences Po. De la Courneuve à Shanghai. Paris: Les Presses de Sciences Po, 2007. Sciences Po. De la Courneuve à Shanghai Google Scholar

Doytcheva, Milena. Une discrimination positive à la française? Ethnicité et territoire dans les politiques de la ville. Paris: La Découverte, 2007. Une discrimination positive à la française? Ethnicité et territoire dans les politiques de la ville Google Scholar

Fassin, Didier, and Éric Fassin. De la question sociale à la question raciale? Représenter la société française. Paris: La Découverte, 2006. De la question sociale à la question raciale? Représenter la société française Google Scholar

Fassin, Éric. "Fearful Symmetry: Culturalism and Cultural Comparison after Tocqueville." French Historical Studies 19.2 (1995): 452-465. Fearful Symmetry: Culturalism and Cultural Comparison after Tocqueville French Historical Studies 19 452 465 Google Scholar

Goblot, Edmond. La Barrière et le niveau: étude sociologique sur la bourgeoisie française moderne. Paris: Félix Alcan, 1925. http://classiques.uqac.ca/classiques/goblot_edmond/barriere_et_le_niveau/goblot_barriere_et_niveau.pdf Google Scholar

Merle, Pierre. La Démocratisation de l'enseignement. Paris: La Découverte, 2009. La Démocratisation de l'enseignement Google Scholar

Sabbagh, Daniel. "Affirmative Action at Sciences Po." In Herrick Chapman and Laura Frader (eds.). Race in France: Interdisciplinary Perspectives on the Politics of Difference. New York and Oxford: Berghan Books, 2004. 246-258. Race in France: Interdisciplinary Perspectives on the Politics of Difference 246 258 Google Scholar

Sabbagh, Daniel. "Promouvoir la ‘diversité’ dans les filières d'élite de l'enseignement supérieur: le cas de Sciences Po." Informations sociales 5.161 (2010): 103-107. www.cairn.info/revue-informations-sociales-2010-5-page-103.htm Google Scholar

Sciences Po. "Objectif: Égalité des chances. Les conventions éducation prioritaire." http://www.sciencespo.fr/sites/default/files/Dossier%20de%20Presse%202011.pdf Google Scholar

Sénac, Réjane. L'Invention de la diversité. Paris: Presses universitaires de France, 2012. L'Invention de la diversité Google Scholar

Weidmann Koop, Marie-Christine. "Discrimination positive en France: L'Expérience de l'éducation prioritaire." Contemporary French Civilization 29.2 (2005): 85-104. Discrimination positive en France: L'Expérience de l'éducation prioritaire Contemporary French Civilization 29 85 104 Google Scholar

Bourdieu, Pierre. La Distinction: critique sociale du jugement. Paris: Les Éditions de Minuit, 1979. La Distinction: critique sociale du jugement Google Scholar

Bourdieu, Pierre. La Noblesse d'état: grandes écoles et esprit de corps. Paris: Les Éditions de Minuit, 1989. La Noblesse d'état: grandes écoles et esprit de corps Google Scholar

Bourdieu, Pierre, and Jean-Claude Passeron. Les Héritiers: les étudiants et la culture. Paris: Les Éditions de Minuit, 1964. Les Héritiers: les étudiants et la culture Google Scholar

Cheurfa, Madani, and Vincent Tiberj. "Le Concours d'entrée à Sciences Po: inégalité d'accès et inégalités sociales" (2001) http://admissions.sciences-po.fr/fr/college-cep Google Scholar

Descoings, Richard. Sciences Po. De la Courneuve à Shanghai. Paris: Les Presses de Sciences Po, 2007. Sciences Po. De la Courneuve à Shanghai Google Scholar

Doytcheva, Milena. Une discrimination positive à la française? Ethnicité et territoire dans les politiques de la ville. Paris: La Découverte, 2007. Une discrimination positive à la française? Ethnicité et territoire dans les politiques de la ville Google Scholar

Fassin, Didier, and Éric Fassin. De la question sociale à la question raciale? Représenter la société française. Paris: La Découverte, 2006. De la question sociale à la question raciale? Représenter la société française Google Scholar

Fassin, Éric. "Fearful Symmetry: Culturalism and Cultural Comparison after Tocqueville." French Historical Studies 19.2 (1995): 452-465. Fearful Symmetry: Culturalism and Cultural Comparison after Tocqueville French Historical Studies 19 452 465 Google Scholar

Goblot, Edmond. La Barrière et le niveau: étude sociologique sur la bourgeoisie française moderne. Paris: Félix Alcan, 1925. http://classiques.uqac.ca/classiques/goblot_edmond/barriere_et_le_niveau/goblot_barriere_et_niveau.pdf Google Scholar

Merle, Pierre. La Démocratisation de l'enseignement. Paris: La Découverte, 2009. La Démocratisation de l'enseignement Google Scholar

Sabbagh, Daniel. "Affirmative Action at Sciences Po." In Herrick Chapman and Laura Frader (eds.). Race in France: Interdisciplinary Perspectives on the Politics of Difference. New York and Oxford: Berghan Books, 2004. 246-258. Race in France: Interdisciplinary Perspectives on the Politics of Difference 246 258 Google Scholar

Sabbagh, Daniel. "Promouvoir la ‘diversité’ dans les filières d'élite de l'enseignement supérieur: le cas de Sciences Po." Informations sociales 5.161 (2010): 103-107. www.cairn.info/revue-informations-sociales-2010-5-page-103.htm Google Scholar

Sciences Po. "Objectif: Égalité des chances. Les conventions éducation prioritaire." http://www.sciencespo.fr/sites/default/files/Dossier%20de%20Presse%202011.pdf Google Scholar

Sénac, Réjane. L'Invention de la diversité. Paris: Presses universitaires de France, 2012. L'Invention de la diversité Google Scholar

Weidmann Koop, Marie-Christine. "Discrimination positive en France: L'Expérience de l'éducation prioritaire." Contemporary French Civilization 29.2 (2005): 85-104. Discrimination positive en France: L'Expérience de l'éducation prioritaire Contemporary French Civilization 29 85 104 Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Poulin-Deltour, William