Journal of Romance Studies

Postcolonial mobilities and the islanding of identities in the works of Salim Hatubou

The case of Mayotte and the Comoros in the Indian Ocean

Journal of Romance Studies (2017), 17, (2), 173–192.

Abstract

This contribution examines the traces of colonial history within and across a split Indian Ocean archipelago, the independent ‘Union of the Comoros’ and ‘French’ Mayotte. It will focus on a selection of works by the Franco-Comorian author Salim Hatubou (1972–2015) to illustrate the complexities of commonly overlooked island literatures outside the French Caribbean. My analysis considers geopolitical realities of Mayotte, France’s fifth overseas department, as well as the Comoros, through the islanding of identities. It first examines sociocultural issues before engaging with aesthetic and political practices of presentation connecting sites within and across a formerly united archipelago through the theory of transcolonialism. As such, this analysis undermines the classic centre-periphery binary by approaching mobility within and across multiple peripheries.

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Baage, Silvia U.