Bulletin of Hispanic Studies

Cervantes' Licenciado Vidriera Was No Ordinary Fool

Bulletin of Hispanic Studies (2005), 82, (5), 717–731.

Abstract

Cervantes' foolish Licenciado Vidriera lacks qualities of mind and character and also the ability to question authority that characterize the most notable fools of the fifteenth and sixteenth centuries. Mistreated captive of an unruly community, he defends himself unthinkingly by rehearsing the common nonsense of his persecutors. His sayings, a litany of their prejudices and anxieties, satisfy them and the story's narrator as well. They ought not go unquestioned by readers of this text. The authority of Vidriera's wisdom is rejected within the story by his supremely sane and competent alter ego, Tomás R. Beyond this text, in the final chapters of his final work, its author further disqualifies Vidriera's way of thinking and talking. There Persiles and Sigismunda contribute words of wisdom distilled from their trials and achievements to a collection of dichos as authentic and edifying as Vidriera's were spurious and vapid.

Al renombrado licenciado Vidriera le faltan cualidades mentales y éticas, además de la capacidad de cuestionar la autoridad que caracteriza a los locos memorables de los siglos XV y XVI. Preso de una comunidad desordenada, el disparatado Vidriera se defiende 'de improviso' y sin pensar, lanzando una inagotable diatriba de lugares comunes que para sus perseguidores representan el sentido común. Su letanía de prejuicios y ansiedades satisface a su público y al narrador de su historia; sin embargo sus verdades no deben pasar sin ser interrogadas por los lectores de este texto. El alter ego de Vidriera, el sanísimo Tomás R., descarta finalmente toda la autoridad del loco. En los capítulos finales de su última obra, Miguel de Cervantes también parece rechazar el modo de pensar y hablar del demente vox populi. Allí Persiles y Sigismunda por su parte contribuyen con palabras realmente sabias, destiladas de sus trabajos y hazañas, para una colección de dichos tan auténticos y edificantes como los de Vidriera espúreos y sosos.

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Shipley, George