Bulletin of Hispanic Studies

The Shifting Perspectives of Postcolonialism in a Lusophone World: The Case of Portuguese Emigration

Bulletin of Hispanic Studies (2007), 84, (5), 661–673.

Abstract

Este artigo perspectiva a evolução da presença da emigração portuguesa nos mundos lusófonos coloniais e póscoloniais, encarando-a como prova do 'colonialismo subalterno' praticado pelo Portugal imperial, proposto por Boaventura de Sousa Santos, e como marca que distingue o seu projecto colonial daqueles empreendidos por outras potências colonizadoras. O facto que tal emigração — empreendida por elementos do centro metropolitano português, e também por aqueles das suas possessões coloniais — procurou refúgio para além dos limites coloniais de Portugal é também analizado como uma característica distintiva da identidade colonial do país, e como realidade que continua a existir enquanto Portugal procura um papel póscolonial digno de si. Propõe-se que a presença de emigrantes portugueses em várias partes do mundo, experimentando as mesmas dificuldades que emigrantes das suas ex-colónias, é uma realidade que incomoda Portugal póscolonial.

This article looks at the changing presence of Portuguese emigration in the colonial and postcolonial Lusophone worlds, seeing it as evidence of the 'subaltern colonialism' practised by imperial Portugal, proposed by Boaventura de Sousa Santos, and a marker that distinguishes its colonial project from those undertaken by other colonizing powers. The fact that such emigration — undertaken both by elements of the Portuguese metropolitan centre as well as those from its colonial possessions — sought refuge beyond the limits of Portugal's colonial limits is also analysed as a distinctive feature of the country's colonial identity, and as a reality that continues whilst Portugal searches for a fitting postcolonial role. It is suggested that the presence of Portuguese emigrants in various parts of the world, experiencing the same difficulties as emigrants from its former colonies, is a reality that discomforts postcolonial Portugal.

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Soares, Anthony