Bulletin of Hispanic Studies

Urban Desires: Melancholia and Fernando Pérez's Portrayal of Havana

Bulletin of Hispanic Studies (2008), 85, (6), 867–882.

Abstract

This essay examines Fernando Perez's film, Suite Habana (2003). The initial release of the film was met with general acclaim, and critics touted it as the inauguration of a new era in Cuban cinema. I argue that, although the film proves highly innovating in significant and compelling ways, it also must be understood within the trajectory of contemporary Cuban cinematic and cultural production. Moreover, through a careful analysis of the content and key stylistic elements, I argue that the film points precisely to the limitations of filmic and cultural expression: in the end, it portrays the melancholia produced by desires that cannot be adequately addressed in the confines of the urban and/or cinematic environment.

El presente ensayo examina la reciente película del cineasta cubano Fernando Pérez: Suite Habana (2003). El estreno de la película engendró enorme entusiasmo, y los críticos celebraron el filme como el inicio de una nueva época en el cine cubano. Arguimos, pues, que — a pesar de sus innovaciones significativas — la película ha de entenderse como parte de una trayectoria clara y continua dentro de la producción cubana, tanto cinematográfica como cultural. Basándonos en un análisis detenido del contenido y de los elementos estilísticos clave del filme, aseveramos que Suite Habana apunta precisamente hacia las limitaciones de la expression cinematográfico-cultural. Al final, la obra ofrece un retrato de la melancolía engendrada por la (omni)presencia de deseos imposibiles — deseos que no pueden satisfacerse dentro de los límites del espacio urbano y/o cinematográfico.

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Goldman, Dara