Bulletin of Hispanic Studies

Silence and Domination in the Relationship between Strong and Weak Characters in Angústia: a Sociological Reading of the Novel

Bulletin of Hispanic Studies (2007), 84, (2), 227–244.

Abstract

This article proposes a sociological reading of the novel Angústia by Graciliano Ramos, in terms of the power relationships between the strong and the weak in a Northeastern Brazil in transition, between a rural, aristocratic society and a modern, urban one. Focusing on the narrator of Angústia, Luís da Silva, who is caught between these two societies, the implications of such rapid social change will be discussed.

A commentary is given of how Luís oppresses his inferiors, giving possible explanations for this behaviour, including the narrator's childhood. Then follows a description of how Luís is, in turn, oppressed by his superiors, before going on to analyze why Luís does not react to such antagonism, related to his entrapment between the two ways of life, the old and the new. In the conclusion, the extent and implications of Luís' condition as a man in no-man's land will be considered.

Este trabajo propone una lectura sociológica de la obra Angústia de Graciliano Ramos, en cuanto a las relaciones entre los poderosos y los débiles en el nordeste de Brazil, durante una época de transición entre una sociedad rural y aristocrática hacia una moderna y urbana. Con foco en el narrador de Angústia, Luís da Silva, que se encuentra entre las dos sociedades, se discutirán las consecuencias de este cambio social rápido.

Se comentan las maneras en que Luís oprime a sus inferiores sociales, con posibles explicaciones de su comportamiento, incluyendo su niñez. Luego, sigue una descripción de la opresión de Luís por sus superiores, antes de un análisis de las razones por las que no reacciona a tales provocaciones, que tiene que ver con su posición entre las dos formas de vida. En la conclusión, el grado y las consecuencias de la posición de Luís en la tierra de nadie se considerarán.

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Williams, Geraint