Bulletin of Hispanic Studies

The 'Quasi-Object' of (National) Identity: Popular Illusion and Official Dreams of Emancipation in Mia Couto's Cronicando

Bulletin of Hispanic Studies (2007), 84, (4), 519–533.

Abstract

This paper provides a close reading of a crónica by Mia Couto which describes the toppling of a statue of an official hero of Portugal's nineteenth-century colonization of Mozambique on the eve of the country's transition from colony to nation. One of the central aims of my analysis is to foreground the moments in Couto's text that trouble the officially sanctioned figurations of nationhood and national identity. Such moments point to an experience and understanding of postcoloniality which implicitly question recent assertions concerning the different character and mode of postcoloniality 'necessarily' brought about by an essentially different or 'subaltern' Portuguese colonial enterprise in Lusophone countries.

A partir da análise demorada duma crónica de Mia Couto que relata o derrube, na véspera da independência de Moçambique, da estátua de Mouzinho de Albuquerque, um dos 'heróis' da colonização portuguesa oitocentista, derrube este que se afigura como simbólico da transição política em curso, o presente artigo propõe uma leitura dos momentos de ruptura e ambivalência aflorados nesse texto com respeito à formação duma identidade e projecto nacionalistas putativamente homogéneos. Tal leitura permite-nos simultaneamente esboçar uma definição da pós-colonialidade moçambicana que coloca implicitamente em questão as hipóteses avançadas em anos recentes de que a diferença do colonialismo português se repercute necessariamente na diferença do pós-colonialismo lusófono.

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Madureira, Luís